Os ácaros vermelhos são ectoparasitas, o que significa que não vivem dentro do hospedeiro, mas se alimentam agarrando-se à pele.

Dermanyssus gallinae é o nome científico do ácaro vermelho comum, uma espécie de ácaro parasita que se alimenta sugando o sangue de pássaros. Esses ácaros podem afetar qualquer espécie de pássaro, incluindo animais domésticos. Aves, no entanto, especialmente galinhas e perus, parecem ser as presas favoritas dos parasitas. Devido à sua preferência por aves, eles às vezes podem ser chamados de ácaro vermelho ou ácaro da galinha. Às vezes, o termo ácaro vermelho também pode ser usado para se referir a outras espécies de ácaros de aparência vermelha, como o ácaro vermelho europeu.

Os ácaros das galinhas se escondem em gaiolas.

Os ácaros vermelhos são ectoparasitas , o que significa que não vivem dentro do hospedeiro, mas se alimentam agarrando-se à pele. Na verdade, esses ácaros passam a maior parte do tempo separados do hospedeiro e podem sobreviver meses sem se alimentar. Os ácaros das galinhas tendem a se esconder em ninhos de pássaros ou ao longo de rachaduras e fendas em galinheiros, gaiolas e outras estruturas. Se houver ácaros vermelhos na casa, eles podem entrar no carpete, nos móveis e na roupa de cama, praticamente qualquer área escura onde possam evitar a luz solar. À noite, esses ácaros noturnos saem para sugar o sangue do hospedeiro e depois se escondem novamente, acasalando e botando ovos.

Embora os ácaros vermelhos prefiram se alimentar de pássaros, às vezes eles picam humanos.

Normalmente medindo entre 0,02 a 0,04 de polegada (aproximadamente 0,5 a 1 milímetro) de comprimento, os ácaros vermelhos podem ser pouco visíveis a olho nu como manchas de sujeira em movimento. Na maioria das vezes, entretanto, eles podem não ser identificáveis ​​sem a ampliação, pois geralmente aparecem opacos até depois da alimentação. Uma vez cheios de sangue, esses ácaros terão uma aparência vermelha brilhante.

Os ácaros geralmente se alimentam por menos de uma hora por vez e normalmente só precisam se alimentar várias vezes por semana. O sangue que eles ingerem é necessário para a reprodução e, 24 horas após a primeira alimentação, um ácaro vermelho fêmea adulto está pronto para botar ovos. O ciclo de vida dos ácaros vermelhos, que vai do ovo à idade adulta, pode ser concluído em menos de uma semana, o que significa que as populações de ácaros vermelhos podem crescer rapidamente quando as medidas de controle não são utilizadas.

Pássaros sendo mordidos por alguns ácaros vermelhos podem parecer inquietos e podem ser vistos tentando esfregar ou coçar irritações na pele. Quando a infestação é grande, no entanto, pode ocorrer perda de peso e as aves podem ficar anêmicas devido à grande quantidade de sangue perdida nas picadas de ácaros. Em galinhas, também pode ocorrer uma queda na produção de ovos. Para os pássaros jovens, a infestação pode ser fatal. Embora não seja considerado provável, também é provável que esses ácaros possam transmitir doenças aos seus hospedeiros aviários.

Uma maneira de determinar se uma infestação de ácaros vermelhos está ocorrendo é pendurar um pedaço de pano branco ou um lençol sobre uma gaiola à noite. Na manhã seguinte, o material pode ser inspecionado para ácaros. Como é provável que tenham se alimentado recentemente, eles devem aparecer como pequenas manchas vermelhas. As fezes de ácaros também podem ser identificáveis ​​como pequenas manchas pretas.

Embora não seja possível para esses ácaros que picam se reproduzirem quando se alimentam de hospedeiros não aviários, eles podem se alimentar de mamíferos, incluindo humanos. Normalmente, isso é um problema apenas para avicultores ou outros que trabalham e vivem perto de aves infestadas. Quando os ácaros se alimentam de pássaros em nidificação, no entanto, eles podem se tornar mais incômodos. Uma vez que esses pássaros amadurecem e deixam o ninho, esses ácaros podem procurar hospedeiros alternativos invadindo casas próximas ou outros edifícios.

Como os ácaros vermelhos são saudáveis ​​e tendem a se adaptar a praticamente qualquer ambiente, a eliminação e o controle do ácaro vermelho devem ser feitos assim que os ácaros forem identificados. Normalmente, as aves afetadas e seu ambiente precisam de tratamento. Depois que as aves são removidas, os aviários e gaiolas geralmente precisam ser rigorosamente limpos e desinfetados. Uma máquina de lavar a vapor ou lavadora de alta pressão também pode ser útil para limpar qualquer fenda ou rachadura onde os ácaros estejam escondidos e certificar-se de que sejam levados pela água. O uso de miticidas, pesticidas projetados especificamente para matar ácaros, também pode ser usado para tratamento e prevenção regular, uma vez que os ácaros sejam erradicados.