O Matterhorn é um dos picos mais famosos dos Alpes.

A zona alpina é a parte de uma montanha ou cordilheira acima da linha das árvores , que pode estar em qualquer lugar entre 800 m (2600 pés) acima do nível do mar (como na Suécia) a 5200 m (17.000 pés) acima do nível do mar (como no Andes bolivianos), mas normalmente entre 2.000 m (6.500 pés) e 4.000 m (13.000 pés). As zonas alpinas são frequentemente frias, ventosas e rochosas, exigindo animais com adaptações especiais para lidar com o clima rigoroso. Devido à raridade de grandes predadores no alto das montanhas, o clima e a relativa falta de comida disponível é o principal desafio que os animais alpinos têm de enfrentar. Os animais alpinos maiores geralmente têm pulmões grandes e fortes, que os ajudam a respirar o ar esparso próximo ao topo dos picos das montanhas.

Os animais alpinos incluem o puma.

Alguns animais alpinos incluem a cabra montesa (América do Norte), a lhama e a alpaca (América do Sul), a chinchila (América do Sul), o íbex alpino ( Alpes ), o gato da montanha chinês (China), o puma (América do Norte e do Sul) , a Salamandra do Fluxo Alpino (China), iaque (Tibete) e vários roedores e pássaros, incluindo a Águia Dourada. Nas altitudes mais elevadas (como as encontradas em partes do planalto tibetano na Ásia), as únicas formas de vida são pássaros, roedores e / ou insetos. Animais alpinos foram encontrados em algumas das altitudes mais altas possíveis, incluindo uma aranha saltadora preta encontrada a 22.000 pés (6.700 m) no Monte Everest.

A chinchila é um roedor alpino sul-americano.

Na América, um dos animais alpinos mais conhecidos é a cabra montesa, famosa por sua pelagem espessa e passos firmes. A cabra montesa não é, de fato, uma cabra verdadeira, mas um gênero de vários da classe de animais conhecidos como antílopes-cabra. A cabra montesa é o único membro de seu gênero, Oreamnos . Como muitos outros animais adaptados ao frio, a cabra montesa tem uma camada dupla de pêlo, incluindo um subpêlo de pêlos protetores e uma pelagem externa maior. Esses animais alpinos são tão bem isolados que podem suportar temperaturas de até -50 graus F (-46 graus C) e velocidades de vento de até 160 km / h. Eles provavelmente poderiam viver em partes da Antártica se houvesse o que comer.

Existem vários povos que dependem dos animais alpinos para sua sobrevivência. Dois são o povo dos Andes e o povo tibetano. Essas culturas contam com lhamas / alpacas e iaques, respectivamente. Esses animais tomam o lugar de gado, porcos ou outros animais de curral mais típicos que nunca sobreviveriam em altitudes tão elevadas. As pelagens grossas desses animais são ideais para fazer jaquetas, sua carne é altamente comestível e todos produzem leite para beber. Se não fosse por esses animais domesticados de grande altitude, os Andes e o planalto tibetano poderiam ser inabitáveis.