As minhocas são um tipo de animal escavador.

Muitos animais escavadores já existiram, incluindo numerosos mamíferos , insetos, anfíbios , répteis (incluindo pequenos dinossauros), crustáceos, vermes e até mesmo alguns peixes e pássaros. O início da era moderna da vida, o Fanerozóico, é definido pelo aparecimento de tocas complexas no registro fóssil há 542 milhões de anos. Esses animais escavadores romperam o solo oceânico, anteriormente compacto e anóxico, permitindo uma diversidade biológica muito maior, bem como a competição entre espécies. Acredita-se que a escavação tenha evoluído como uma defesa contra a predação. Muitas corridas armamentistas ecológicas entre predadores e presas podem ser caracterizadas como animais escavadores versus predadores tentando tirá-los de suas tocas.

Os coelhos vivem em tocas.

Os animais escavadores mais famosos são os mamíferos, incluindo coelhos, esquilos, toupeiras, esquilos e marmotas. A toca de uma única marmota ocupa 1 metro cúbico, enquanto as complexas tocas de coelhos podem ocupar centenas de metros cúbicos. Alguns animais, como a toupeira marsupial, se adaptaram tão amplamente à escavação que perderam os olhos e caçam suas presas usando apenas os sentidos do olfato e do tato. Na Austrália, os coelhos escavadores foram introduzidos no final do século 18 e, desde então, se reproduzem de forma descontrolada, destruindo grandes extensões do mato e levando à extinção de muitas outras espécies.

A toca de uma única marmota ocupa 1 metro cúbico.

Embora estejamos mais familiarizados com os animais escavadores mamíferos, os escavadores não mamíferos também são comuns, especialmente no mar. Filos de animais inteiros, como foronídeos e dragões de lama, passam a vida em tocas auto-construídas, vivendo inteiramente de cílios minúsculos que se estendem para a água. Alguns animais marinhos podem secretar substâncias químicas especiais que permitem que eles se enterrem diretamente na rocha dura, embora a um ritmo lento. Alguns dos burrowers mais prolíficos do mar são os vermes poliquetas, anelídeos aquáticos que são exímios necrófagos. Essas tocas os ajudam a escapar das mandíbulas dos peixes predadores que vivem no fundo.

Alguns burrowers que evoluíram de animais da superfície desenvolveram adaptações altamente incomuns para a vida escura e subterrânea. Um animal, a toupeira de nariz estrelado, tem um órgão dos sentidos composto de tentáculos nasais incrivelmente sensíveis chamados órgãos de Eimer. Eles são usados ​​pela toupeira para detectar presas muito pequenas. A toupeira de nariz estrelado também é conhecida como a comedora mais rápida da natureza, levando apenas 120 milissegundos (mais rápido do que o olho humano pode acompanhar) para identificar e consumir as presas.