Amores-perfeitos do mar podem ser encontrados nas áreas mais quentes das costas do Pacífico e do Atlântico.

Amores-perfeitos de mar são carnudas colónias, em forma de folha de organismos marinhos que pertencem ao género de Renilla , o qual está na mesma Cnidária filo como medusas e corais. Na verdade, eles não são uma flor, mas sim um tipo de coral macio conhecido como Pennatulacea. Eles são considerados organismos agregados, que é uma colônia composta por numerosos indivíduos.

As colônias de amores-perfeitos do mar consistem em caules formados por grandes organismos chamados pólipos primários , que podem ter até 5,08 cm de diâmetro. Esses pólipos primários têm uma estrutura carnuda chamada pedúnculo que se estende da parte inferior da colônia principal. O pedúnculo se lança na areia para ancorar os amores-perfeitos ao fundo do oceano.

Amores-perfeitos do mar são um tipo de coral.

O corpo semelhante a um amor-perfeito que dá nome aos amores-perfeitos do mar é, na verdade, composto de vários tipos de pólipos secundários menores. Alguns desses pólipos secundários são responsáveis ​​por alimentar o amor-perfeito. Esses pólipos que se alimentam se estendem acima da areia e secretam muco pegajoso para capturar qualquer zooplâncton minúsculo e matéria orgânica que se aventurar nas proximidades. Cada pólipo alimentar envia seu alimento para um sistema digestivo comum, de modo que toda a colônia se alimenta ou passa fome junta.

Pequenos pontos brancos estão localizados entre os pólipos de alimentação. Essas partículas de luz são um pólipo especializado que atua como uma espécie de bomba d’água ou válvula de saída que esvazia e infla toda a colônia. Isso é útil quando o amor-perfeito do mar é ameaçado por um predador ou fica preso em uma barra de areia na maré baixa.

Os amores-perfeitos do mar têm talos que são vermelhos, azuis ou roxos e cravejados de pólipos brancos brilhantes. Amores-perfeitos do mar são notavelmente bioluminescentes quando são tocados ou atacados por um predador. Esta bioluminescência é causada pela Proteína Fluorescente Verde (GFP). Essa proteína gera ondas de luz verde brilhante que pulsam para fora a partir do ponto de contato. Esses pulsos de luz geralmente ajudam a distrair o predador em potencial.

Essas criaturas incomuns são normalmente encontradas nas áreas mais quentes das costas do Pacífico e do Atlântico e às vezes são chamadas de “corais do Atlântico”. Esses organismos começam a vida como larvas planctônicas que eclodem do mesmo ovo. Todos os pólipos são clones uns dos outros. Conforme o amor-perfeito do mar amadurece, ele se move em direção a planícies de areia mais rasas usando contrações de toda a colônia. Esses organismos adoram se ancorar em planícies de areia e costumam ser encontrados vivendo completamente enterrados na areia.