Os flebotomíneos são comumente encontrados em climas tropicais com áreas arenosas.

Os flebotomíneos, ou flebotomíneos, são minúsculos insetos picadores da ordem Diptera, que inclui as verdadeiras moscas. O nome não é um termo técnico, mas sim um nome comum aplicado a um grupo muito diverso de bugs. Eles são encontrados nas regiões tropicais e subtropicais do mundo, geralmente em áreas arenosas, e alguns deles carregam doenças, o que os torna um risco para a saúde pública, além de um incômodo.

Uma rede contra insetos pode ajudar a manter os mosquitos-pólvora afastados durante o sono.

As pessoas geralmente se referem a qualquer mosca pequena e picadora como mosquito-pólvora. Normalmente, apenas as fêmeas realmente mordem, usando as proteínas do sangue que coletam para construir seus ovos. A maioria dos flebotomíneos é extremamente pequena, levando a nomes comuns como “no see ‘ums” ou “punkies”. Eles também são conhecidos como pulgas da areia, mosquitos da areia ou chitras. O ciclo de vida do inseto requer um local úmido para colocar os ovos, então eles são especialmente comuns em áreas como a praia.

A citronela pode ajudar a deter os flebotomíneos.

A picada de um mosquito-pólvora pode ser formidável. Embora essas criaturas sejam pequenas, suas picadas costumam arder e uma área de inchaço pode aparecer ao redor da área. Algumas pessoas têm reações alérgicas quando picadas por um deles e podem desenvolver urticária, dificuldade para respirar ou outros sintomas alérgicos . Na maioria das vezes, as picadas são dolorosas, mas não inerentemente perigosas. Algumas espécies carregam doenças como a leishmaniose, no entanto, que pode ser problemática para suas vítimas.

A aspirina pode ser útil para aliviar a inflamação associada às picadas de mosquito-pólvora.

Uma picada de mosquito-pólvora que coça pode ser acalmada com hamamélis ou um adstringente semelhante. Aplicações de gelo e creme de hidrocortisona podem ajudar a reduzir o inchaço e a coceira, e a aspirina também pode aliviar a inflamação . As pessoas devem tentar evitar coçar nas picadas, pois isso pode abrir a picada, criando uma pequena ferida que é vulnerável à infecção.

Em áreas onde os flebotomíneos transmitem doenças, como a África e o Oriente Médio, a maioria das pessoas evita ser picada. Os inseticidas podem ajudar a deter os insetos, assim como o uso de velas de citronela . Uma vez que esses insetos são mais ativos à noite, cercar uma festa ao ar livre com velas de citronela pode proteger os convidados enquanto realça a decoração. Durante o sono, redes contra insetos e telas nas janelas podem mantê-los fora de casa ou da barraca.

Produtos que contêm hamamélis podem aliviar a irritação causada por picadas de mosquito-pólvora.

Para os viajantes, estar atento às picadas de mosquito-pólvora é uma boa ideia. Se um problema médico surgir posteriormente, pode ser útil para o profissional de saúde saber que o paciente foi mordido durante uma viagem. Sem essas informações, ele pode demorar mais para chegar a um diagnóstico e plano de tratamento.