Cenouras, fonte de beta-caroteno

Caratonóides são um grupo de pigmentos orgânicos com propriedades nutricionais que são encontrados em organismos fotossintéticos , principalmente plantas, mas também em algumas algas, fungos e bactérias fotossintéticas. Os carotenóides têm um importante efeito antioxidante e são precursores da vitamina A (retinol).

O grupo de caroteinodos contém mais de 700 substâncias conhecidas e é responsável pela cor de muitas frutas e vegetais. Eles geralmente são divididos em dois grandes grupos:

  • Xantofilas : carotenóides que contêm oxigênio em sua molécula. A luteína é uma das xantofilas mais proeminentes.
  • Carotenos : todos os outros carotenóides. O beta-caroteno (beta-caroteno) é o carotenóide mais abundante na natureza e o mais importante na dieta humana.

Fontes de alimentos

A fonte mais abundante de carotenóides são os vegetais . Também pode ser encontrado em algumas fontes animais, como o ovo. Os carotenóides têm uma cor que pode variar do amarelo claro ao vermelho escuro e ao laranja. Algumas xantofilas dão cor verde. Por exemplo, β-caroteno (laranja) pode ser encontrado na cenoura, batata-doce (batata-doce ou batata-doce) ou abóbora. A luteína (amarela) é encontrada na couve, brócolis, pimentão ou gema de ovo. O licopeno (vermelho) pode ser encontrado no tomate, damasco, toranja ou mamão.

Benefícios para a saúde

Uma das características mais marcantes que todos os carotenóides têm em comum é sua poderosa ação antioxidante . Graças a esta característica, os carotenóides protegem as células e tecidos do organismo contra os efeitos danosos dos radicais livres , fortalecem o sistema imunitário, principalmente contra as infecções, e reduzem o risco de sofrer alguns tipos de cancro e doenças cardiovasculares .

Foi demonstrado que os carotenóides aumentam a contagem de linfócitos, o que pode ajudar a combater os processos de infração . Alguns carotenóides têm sido associados a um risco menor de desenvolver certos tipos de câncer. Especificamente, o licopeno foi associado a um menor risco de câncer de próstata, cólon, bexiga e pulmão . Em fumantes, no entanto, o consumo excessivo de β-caroteno tem sido associado a um aumento do risco de câncer de pulmão e próstata e também a um aumento da mortalidade.

A zeaxantina e a luteína são usadas em suplementos alimentares para melhorar a visão e proteger contra a formação de catarata e degeneração macular do olho.

Β-caroteno

O Β-caroteno é o carotenóide mais abundante na natureza e o mais importante em nossa dieta. É transformado em vitamina A na mucosa do intestino delgado , absorvido e armazenado no fígado na forma de ésteres de retinol. O Β-caroteno também pode ser absorvido sem transformação e se acumula no tecido adiposo, apresentando uma coloração amarelada. Consumido em excesso, produz pseudoicteria , caracterizada pelo amarelecimento das palmas das mãos que pode ser confundido com icterícia. A maioria dos carotenóides também são precursores da vitamina A, embora nem todos forneçam a mesma quantidade. 6 μg de β-caroteno dá origem a 1 μg de vitamina A (1 μg de vitamina A é equivalente a 1 UI desta vitamina).

Os benefícios potenciais do β-caroteno foram amplamente estudados desde 1919, Harry Steenbock, da Universidade de Wisconsin-Madison, propôs a relação entre esta substância e a vitamina A. Além das funções essenciais da vitamina A no corpo, o β-caroteno sozinho demonstrou ser um excelente antioxidante solúvel em gordura, prevenindo ataques cardíacos e aumentando a eficácia do sistema imunológico.

O Β-caroteno é usado como fator de proteção contra a radiação ultravioleta quando tomado por via oral ( número de código ATC D02BB01 ) e pode ser encontrado em muitas preparações destinadas a aumentar a proteção contra a exposição ao sol. Também pode ser encontrado em loções e cremes de proteção solar. Em relação a esta atividade, o β-caroteno é prescrito para pessoas com protoporfiria eritropoiética e outras doenças fotossensíveis .

Em um estudo de 2007, uma ingestão diária de longo prazo de 50 mg de β-caroteno foi encontrada para prevenir a degeneração cognitiva relacionada à idade .

Em relação ao câncer, há evidências de que o consumo excessivo de β-caroteno pode aumentar o risco de câncer de pulmão e próstata em fumantes . Nesse sentido, muitas organizações internacionais têm chamado a atenção para a população fumante e o consumo de suplementos vitamínicos que podem conter grandes quantidades de β-caroteno, incluindo a British Cancer Organization ou o American Cancer Institute. Uma revisão de 2007 de estudos existentes sobre este tópico também encontrou um aumento na mortalidade por câncer de pulmão em fumantes e pessoas expostas ao amianto que consumiram grandes quantidades de β-caroteno. No entanto, os estudos revisados ​​incluíram carotenóides sintéticos e os resultados não podem ser traduzidos para o consumo de β-caroteno de frutas e vegetais.