Seção histológica da pele mostrando inúmeras células dendríticas, um tipo de células apresentadoras de antígenos profissionais

As células apresentadoras de antígenos são células capazes de apresentar antígenos na superfície externa das membranas citoplasmáticas ligadas ao Complexo Principal de Histocompatibilidade (MHC, sua sigla em inglês, Complexo Principal de Histocompatibilidade ).

A apresentação de antígenos é uma etapa essencial na iniciação e desenvolvimento das respostas do chamado sistema imune adaptativo , tanto respostas humorais (mediadas por anticorpos) quanto respostas celulares (mediadas por linfócitos T citotóxicos, macrófagos, NK).

Os linfócitos T são capazes de interagir com o complexo antígeno-MHC pelo receptor de TCR ( receptor de células T ), e por meio dessa interação são ativados e iniciam respostas imunes específicas.

Meios

Apresentação de antígeno e ativação de linfócitos T

Os linfócitos T não podem reconhecer ou responder a antígenos livres ou em solução, eles apenas interagem com antígenos que foram processados e apresentados na superfície celular ligados ao Complexo Principal de Histocompatibilidade (MHC).

Portanto, os linfócitos T requerem células apresentadoras de antígenos para se ativarem e realizarem sua função imunológica.

Algumas células apresentadoras de antígenos apresentam antígenos para linfócitos T CD4 + (amadurecem e se tornam linfócitos Th, auxiliares, auxiliares ou efetores) e outras células apresentadoras de antígenos apresentam antígenos para linfócitos T CD8 + (amadurecem e se transformam em linfócitos Tc ou citotóxicos).

As células T auxiliares podem reconhecer antígenos estranhos apresentados pelo MHC classe II . As células T citotóxicas pode reconhecer antigénios endógenos apresentados em moléculas de MHC de classe I .

As chamadas células apresentadoras de antígenos profissionais expressam MHC de classe II e classe I e podem apresentar antígenos para linfócitos T auxiliares e linfócitos T citotóxicos.

Por outro lado, quase todas as células do corpo expressam MHC de classe I e podem apresentar antígenos endógenos aos linfócitos T citotóxicos. No entanto, é comum que as células apresentadoras de antígenos se refiram a células profissionais que expressam MHCII.

A apresentação do antígeno está, portanto, envolvida nas respostas imunes adaptativas contra patógenos , tanto intracelulares quanto extracelulares, e também está envolvida na defesa natural do corpo contra células próprias danificadas , por exemplo, células cancerosas.

Tipos de células apresentadoras de antígeno

Praticamente todas as células do corpo podem apresentar antígenos de alguma forma, embora existam células do sistema imunológico especializadas nesse processo, conhecidas como células apresentadoras de antígenos profissionais.

No nível molecular, as células apresentadoras de antígenos profissionais são caracterizadas por expressar MHC de classe II e classe I , enquanto as células não profissionais expressam apenas MHC de classe I.

As células apresentadoras de antígenos profissionais também expressam moléculas coestimulatórias e receptores de reconhecimento de padrões .

Células apresentadoras de antígenos profissionais

Estas células são especializadas na apresentação de antigénios a células T . Eles são altamente eficientes na captação de antígenos, por fagocitose (por exemplo, macrófagos) ou por endocitose mediada por receptor (por exemplo, células B).

Após a captação, essas células processam o antígeno e o transformam em fragmentos de peptídeos que são acoplados ao MCH classe II e exibidos na membrana celular.

As células apresentadoras de antígenos profissionais também expressam outras moléculas coestimuladoras em suas membranas.

As células T reconheçam e interajam com antigio-MHC de classe II e este complexo, em conjunto com o INTEA outras moléculas co-estimuladora que também expressam o antigénio de células apresentadoras de, conduz à activação de células T .

Além disso, como todas as outras células do corpo, as células apresentadoras de antígenos profissionais também expressam MHC de classe I.

Os principais tipos de células apresentadoras de antigénios profissionais são células dendríticas, macrófagos e linfócitos B .

Micrografia de uma célula dendrítica

  • Células dendríticas : são células fagocíticas presentes em tecidos que apresentam antígenos tanto para células T auxiliares quanto para células T citotóxicas. Eles são capazes de apresentação cruzada (apresentando antígenos exógenos em MHC classe I e antígenos endógenos em MHC classe II). Quando seus receptores de reconhecimento de padrões reconhecem um padrão associado a um patógeno, eles o fagocitam e são ativados pelo aumento da expressão de moléculas coestimulatórias de MHC classe II e linfócitos T, como CD40 e B7. Em seguida, torna-se uma célula dendrítica madura que migra para os gânglios linfáticos onde é encontrada e ativa os linfócitos T.
  • Macrófagos : Os macrófagos podem ser estimulados pelo interferon gama secretado pelas células T. Após a estimulação, eles começam a expressar MHC de classe II e co-estimuladores, incluindo B7, e são capazes de apresentar antígenos para linfócitos T auxiliares.
  • Linfócitos ou células B : ao contrário das células T, as células B podem interagir com antígenos livres em solução por meio de seu BCR (receptor de células B). Os antígenos reconhecidos desta forma podem ser absorvidos pelas células B, processados ​​e apresentados usando MHC classe II. A interação dessas células B com os linfócitos T auxiliares é necessária para a maturação da afinidade dos anticorpos e para a formação das células de memória.

Não profissionais

As células apresentadoras de antígenos não profissionais incluem todas as células nucleadas do corpo . Essas células usam MHC classe I para apresentar peptídeos antigênicos de origem endógena (eles se originam na própria célula, ao contrário dos antígenos apresentados por MHC classe II que são de origem exógena).

Os linfócitos T citotóxicos (CD8 +) são capazes de interagir com esses antígenos e iniciar a ativação.

Foi observado que em algumas circunstâncias e em algumas células tipicamente não profissionais, como mastócitos, neutrófilos e células epiteliais e endoteliais, elas podem expressar MHCII e interagir com linfócitos T auxiliares, embora não seja muito conhecido se eles são capaz de ativar linfócitos T CD4 + imaturos.