As células glômicas ou células glômicas tipo 1 são quimiorreceptores periféricos localizados em várias áreas do corpo, como o ouvido interno, pulmões e, mais importante, no corpo aórtico e no corpo carotídeo ou glômico . Os aglomerados de células glômicas são chamados de paraganglia e também contêm células glômicas do tipo 2 com função semelhante à da glia, que atuam como células de suporte.

Ambos os tipos de células glômicas migram e se diferenciam da crista neuronal embrionária. Os paraganglia são inervados pelo sistema nervoso autônomo. Especificamente, o corpo carotídeo é inervado pelo nervo glossofaríngeo e o corpo aórtico por ramos do nervo vago. Tanto o corpo carotídeo quanto o corpo aórtico são tecidos altamente vasculares; na verdade, o corpo carotídeo é o tecido mais vascularizado do corpo humano.

As células glômicas detectam várias mudanças nas propriedades químicas do sangue, especialmente condições de hipóxia ou uma diminuição na pressão parcial de oxigênio (pO 2 ), mas também uma diminuição no pH e um aumento na pressão parcial de dióxido de carbono (pCO 2). ) Quando são estimulados, enviam o sinal nervoso para a medula oblonga e esta responde aumentando o volume e a frequência respiratória.

O mecanismo de detecção de quedas na pO 2 não foi totalmente identificado, mas acredita-se que existem vários mecanismos e que podem variar entre as diferentes espécies de mamíferos.

Em estudos com camundongos, observou-se que a reação das células glômicas a condições de hipóxia poderia estar relacionada ao aumento do sulfeto de hidrogênio (sulfeto de hidrogênio em solução) produzido pela enzima cistationina gama-liase , embora outros estudos tenham mostrado que as Alterações na concentração fisiológica de sulfeto de hidrogênio não seria tão alta a ponto de gerar a resposta das células glômicas.

Outras teorias sugerem que os sensores mitocondriais de oxigênio, a enzima hemoxidase, a proteína AMP quinase ou canais de potássio sensíveis ao oxigênio podem estar envolvidos (a redução do oxigênio fecharia esses canais e a célula se despolarizaria).

Estimulação de células glômicas

Em qualquer caso, a diminuição da pO 2 , o aumento da pCO 2 ou a diminuição do pH, causa a despolarização da membrana das células glômicas do tipo 1 até que os canais de cálcio dependentes de voltagem sejam abertos, o que causa exocitose de vesículas com vários neurotransmissores, incluindo dopamina, acetilcolina, noradrenalina, adenosina, ATP, substância P e metencefalina, que interagem com as vias nervosas aferentes que alcançam a medula oblonga e esta responde aumentando a ventilação pulmonar para compensar a diminuição do oxigênio no sangue.

Uma das principais implicações médicas dessas células são os paragangliomas, um tipo de tumor raro e geralmente benigno.