As minhocas são detritívoros.

Detritívoros são organismos que sobrevivem consumindo material orgânico em decomposição, conhecido como detrito. Eles são tipicamente animais, embora alguns fungos às vezes sejam classificados como detritívoros. Esses organismos desempenham um papel vital em uma variedade de ecossistemas diferentes, ajudando a quebrar a matéria morta e liberar os nutrientes armazenados nela para uso em meus outros organismos.

Em ecologia , os termos “detritívoro” e “decompositor” são freqüentemente usados ​​alternadamente. Esses dois tipos de organismo desempenham papéis semelhantes no ecossistema , mas não são exatamente idênticos. Decompositores, em vez de ingerir matéria orgânica morta como os detritívoros, absorvem nutrientes em escala molecular. Da mesma forma, embora os necrófagos desempenhem um papel semelhante e alguns ecologistas possam incluir os dois tipos de organismo em uma discussão por uma questão de simplicidade, os necrófagos e os detritívoros operam em uma escala diferente, com os necrófagos geralmente sendo organismos maiores que consomem grandes quantidades de matéria orgânica. Um detritívoro pode se alimentar de excrementos de necrófagos ou de partes de carcaças deixadas para trás.

O papel desse tipo de organismo no ciclo dos nutrientes é consumir matéria orgânica morta, como carcaças, folhas caídas, plantas mortas, fezes de animais e peles descartadas. Tendo consumido o material, o organismo excreta ou excreta resíduos. Esses resíduos contêm nutrientes que são devolvidos ao solo, facilitando o crescimento de novas plantas ou sendo mais fáceis de serem consumidos por outros organismos. Ao quebrar a matéria morta em pedaços menores, os detritívoros aceleram o processo de decomposição. A maior área de superfície de resíduos processados ​​em comparação com um organismo morto torna mais fácil para decompositores, como bactérias e fungos, completarem o ciclo de nutrientes, quebrando esses últimos remanescentes em nível molecular.

Os detritívoros constituem uma parte significativa da maioria dos ecossistemas. Em muitos biomas, os detritívoros constituem metade da biomassa , excluindo plantas e bactérias. As espécies comuns de detritívoros incluem minhocas, lesmas e muitas espécies de insetos, como moscas. Detritívoros marinhos incluem caranguejos, estrelas do mar e muitas espécies de peixes e vermes.

Uma das espécies terrestres mais onipresentes de detritívoros é o Armadillidium vulgare, também conhecido como piolho da madeira ou percevejo. Este pequeno animal é na verdade um crustáceo da ordem dos isópodes, não um inseto. Os percevejos normalmente consomem matéria vegetal morta, como folhas caídas ou resíduos. Quando os percevejos superpovoam, no entanto, às vezes se alimentam de plantas vivas, incluindo plantas cultivadas, o que leva os humanos a considerá-los como pragas. Embora principalmente detritívoros, os percevejos, como muitos organismos, podem mudar seu comportamento em resposta a mudanças nas circunstâncias.