Dobras epicânticas nos olhos de uma jovem coreana.

A prega epicântica, do latim epicanthus medialis , ou simplesmente epicanthus , é uma prega cutânea que recai sobre a pálpebra superior, cobrindo o canto interno do olho (canto medial) e cobrindo a carúncula lacrimal . As dobras epicânticas são uma das características fenotípicas mais características das populações asiáticas e das populações mongolóides em geral, por isso também é conhecido como freio mongol .

As dobras epicânticas aparecem em praticamente todos os humanos durante o desenvolvimento fetal, mas a maioria as perde durante os últimos estágios da gestação ou nos primeiros meses de vida. Existem duas teorias sobre sua aparência:

  • evolução adaptativa para proteger os olhos da intensa radiação solar refletida na neve e no gelo, baixas temperaturas e ventos fortes durante a primeira grande idade do gelo, que teria sido especialmente intensa nas estepes da Ásia central.
  • evolução separada de um ramo de hominídeos na Ásia . Essa teoria se baseia principalmente na descoberta do Homo erectus pekinensis , espécie que teria migrado da África para a Ásia e daria origem à etnia genética mongolóide.

Nenhuma das duas teorias pôde ser verificada, embora a maioria dos antropólogos atualmente rejeite a teoria da evolução separada, considerando que o Homo erectus não sobreviveu na Ásia e que o H. sapiens que deu origem à espécie humana atual evoluiu do H. africano erectus ( H. ergaster ).

Distribuição

As dobras epicânticas aparecem com uma alta proporção em pessoas do grupo étnico genético mongolóide . O termo monogoloide significa “semelhante ao mongol” e foi usado na etnologia do início do século 18 para descrever as populações da Ásia Central e Oriental.

A raça mongolóide seria uma das três principais raças propostas para a espécie humana junto com os caucasóides e negróides. A raça mongolóide seria distribuída principalmente pela Ásia Central, Leste e Sudeste Asiático e também em algumas partes da Ásia Ocidental, Sibéria, maioria das ilhas do Pacífico, Ártico e continente americano.

Assim, o epicanto pode ser observado na maioria das populações asiáticas , nos esquimós , nos ameríndios e nos apaches . Além disso, é prevalente em Madagascar e no Khoisan , um importante grupo populacional no sul da África.

Khoisan costuma ter dobras epicânticas

Na Europa, as dobras epicânticas aparecem com maior proporção nos lapões que vivem principalmente na região conhecida como Lapônia, que inclui vários países da costa ártica escandinava , como Noruega, Suécia e Finlândia, e a Península de Kola, no noroeste da Rússia. Também nos descendentes dos Polanos ocidentais , um grupo étnico nativo da Polônia.

Em todas essas populações, as dobras epicânticas estão associadas à herança genética . Se apenas um dos pais apresentar epicanto, a prole apresentará características intermediárias. Nenhum gene dominante foi encontrado.

Além da presença em etnias genéticas, os epicantos também estão associados a algumas doenças congênitas , principalmente aquelas que afetam a maturação e a projeção do septo nasal. São característicos da síndrome de Down , com prevalência de aproximadamente 60%. Também na síndrome do álcool fetal, fenilcetonúria ou síndrome de Turner.

A intervenção cirúrgica nos epicantos é chamada de epicantoplastia e pode ser realizada tanto para amolecer o epicanto quanto para acentuá-lo.