Alguns tipos de extremófilos prosperam em certas faixas de pH.

Um extremófilo é qualquer micróbio que se desenvolve em condições extremas de temperatura, pressão, salinidade ou concentrações de produtos químicos hostis. Muitos extremófilos pertencem ao reino Archaea , também conhecido como Archaebacteria , e a maioria das Archaebacteria conhecidas são extremófilos. Também existem extremófilos fora do reino Archaea; por exemplo, existem bactérias e procariotos eucarióticos que são extremófilos, bem como espécies de verme, crustáceo e krill.

A seguir estão os diferentes tipos de extremófilos. Alguns extremófilos podem se enquadrar em mais de uma categoria:

Acidófilo: Um organismo com um nível de pH ideal igual ou inferior a 3.
Alcalifila: Um organismo com crescimento ideal em níveis de pH de 9 ou acima.
Endólito: Um organismo que vive dentro das rochas.
Halófilo: Um organismo que requer pelo menos 2M de NaCl para crescer.
Hipertermófilo: Um organismo que pode prosperar em temperaturas entre 80-110 ° C (176-230 ° F).
Hypolith: Um organismo que vive dentro de rochas em desertos frios.
Metalotolerante: capaz de tolerar altos níveis de metais pesados, como cobre, cádmio , arsênio e zinco.
Oligotrofo: Um organismo capaz de crescer em ambientes nutricionalmente limitados.
Piezófilo: Um organismo que vive de maneira ideal sob alta pressão hidrostática.
Poliextremófilo: Um organismo que pode sobreviver a diferentes condições extremas.
Psicrófilo: Um organismo que pode se desenvolver em temperaturas de 15 ° C (59 ° F) ou menos.
Radiorresistente: resistente a altos níveis de radiação ionizante.
Termófilo: Um organismo que pode se desenvolver em temperaturas entre 60-80 ° C (140-176 ° F).
Xerófilo: Um organismo que pode crescer em ambientes com baixa atividade de água.

As arqueobactérias são extremófilas.

O verme de Pompeia , um extremófilo, vive no fundo do oceano agrupado próximo a fontes hidrotermais. Vivendo em temperaturas de até 176 ° F (80 ° C), esses animais são os mais tolerantes ao calor conhecidos pela ciência e nem mesmo são unicelulares. Por viverem nessas áreas isoladas, muitos extremófilos não foram descobertos até a década de 1970.

Talvez o exemplo mais memorável de extremófilo seja uma bactéria, Streptococcus mitis , que foi encontrada embutida na câmera da sonda lunar Surveyor 3 pelos astronautas da Apollo 12. Esta bactéria sobreviveu na superfície da lua por três anos. Os cientistas às vezes estudam os extremófilos como modelos potenciais de como a vida poderia ser ou como funcionaria em outros mundos.