Os frutooligossacarídeos (FOS), também chamados de oligofrutose ou oligofrutanos, são um grupo de substâncias formadas por uma cadeia de monômeros de frutose , geralmente entre 10 e 20. Quimicamente podem ser considerados derivados da inulina , cuja degradação é um dos principais métodos de obtenção de FOS a nível industrial. O exemplo mais típico de FOS é 1-kestose .

1-kestose, nistosa e inulina

Do ponto de vista nutricional, os frutooligossacarídeos são considerados fibras solúveis e, como tal, não podem ser digeridos pelo sistema digestivo humano, mas podem ser utilizados como substrato metabólico pela flora intestinal , por isso favorecem o seu crescimento e atuam como prebióticos .

Os FOS estão naturalmente presentes em muitos alimentos vegetais , embora em pequenas quantidades. Alguns dos alimentos com maior teor de FOS são frutas como bananas, vegetais como alcachofras, aspargos ou cebolas e cereais como trigo ou cevada.

Eles também são amplamente utilizados como aditivos adoçantes e como um suplemento prebiótico . O poder adoçante dos frutooligossacarídeos é entre 30 e 50% do poder adoçante do açúcar comum (sacarose), mas sendo fibra alimentar tem efeitos mínimos na glicose sanguínea pós-prandial . É um aditivo comum em laticínios, alimentos para bebês, doces e tortas .

Possíveis benefícios para a saúde

Em princípio, os frutooligossacarídeos oferecem todos os efeitos saudáveis da fibra alimentar, mas também são atribuídos alguns efeitos que outros tipos de fibra não têm. Alguns de seus efeitos mais interessantes são:

  • Regular o trânsito intestinal
  • Favorecem o crescimento da flora intestinal , especialmente bactérias benéficas como as bifidobactérias
  • Eles melhoram a absorção de cálcio e magnésio
  • Eles reduzem o colesterol no sangue, triglicérides e hipertensão , principais fatores de risco para doenças cardiovasculares.
  • Reduz o risco de alguns tipos de câncer, como câncer de cólon
  • Por ser doce, mas indigesto, pode ser usado como adoçante para diabéticos
  • É um adoçante não cariogênico

Muitos desses efeitos estão relacionados à fermentação de FOS pela flora intestinal. Por exemplo, enquanto outros tipos de fibra e suas substâncias acompanhantes, como fitatos , podem reduzir a absorção de cálcio, o FOS a melhora. Parece que é devido à diminuição do pH devido aos ácidos que são produzidos na fermentação.

A estimulação da flora intestinal também melhora as defesas intestinais e pode ajudar a prevenir infecções por algumas leveduras, como por exemplo a candidíase intestinal.

Eles também são um ingrediente comum em suplementos para perda de peso que tiram proveito do efeito laxante e da sensação de saciedade que a fibra alimentar produz.

Possíveis efeitos colaterais

O excesso de FOS na dieta tem sido associado a alguns efeitos colaterais. Entre os mais comuns estão a produção excessiva de gases, dor abdominal e irritação do revestimento intestinal . O desconforto geralmente aparece com doses diárias maiores que 10 g, embora existam pessoas que podem senti-lo com doses abaixo de 5 g.

Os FOS, e as fibras do tipo inulina em geral, estimulam o crescimento de vários tipos de bifidobactérias no cólon, bactérias consideradas benéficas. Mas também podem ser fermentados por outros tipos de bactérias, por exemplo, por Escherichia coli ou por várias espécies de Klebsiella e Clostridium, bactérias não benéficas cujo crescimento excessivo pode impedir o desenvolvimento de uma flora intestinal saudável e levar a condições infecciosas.

O FOS ocorre em baixas quantidades naturalmente e sua principal fonte de ingestão são os alimentos processados ​​com FOS adicionado. Embora seja um aditivo aprovado em muitos países e considerado seguro em geral, uma alimentação saudável tem uma alta proporção de alimentos vegetais naturais e uma baixa quantidade de alimentos processados , desta forma todos os benefícios do FOS e dos demais nutrientes que eles fornecem são vegetais, evitando o consumo excessivo e possíveis efeitos negativos.