Dentro dos lipídios, existem substâncias muito diversas. Entre eles estão os glicolipídios , também chamados de glicolipídios, que são formados pela união de um lipídio e um carboidrato . Galactolipídios são o subgrupo de glicolipídios em que o carboidrato é a galactose .

Estrutura

A estrutura geral dos galactolipídeos é um mono ou polissacarídeo de galactose que está ligado a um lipídeo semelhante a glicerídeo por meio de ligação glicosídica . Os dois galactolipídeos mais abundantes são monogalactosil diacilglicerol (MGDG), composto de uma galactose e um diacelglicerídeo, e digalactosil diacilglicerol (DGDG), o mesmo, mas com um dissacarídeo de galactose:

Galeria

Estrutura geral de um monogalactosil diacilglicerol (MGDG) Estrutura geral de um digalactosil diacilglicerol (DGDG)

Diferença com outros glicolipídios

Os três grupos mais importantes de glicolipídios são:

  • Glicerolglucolipídios : formam um carboidrato e um glicerídeo. Os principais tipos são galactolipídios e sulfolipídios.
  • Glicosfingolipídios : compostos de um carboidrato e uma ceramida. As ceramidas contêm esfingosina, daí o nome deste grupo. Em geral, os esfingolipídios são os glicolipídios mais abundantes nas membranas biológicas.
  • Glicofosfatidilinositóis : formados pelo fosfatidilinositol ligado a um carboidrato.

Os mais semelhantes aos galactolipídios são os sulfolipídios, semelhantes aos galactolipídios, mas com um grupo funcional de enxofre no carboidrato.

Um sulfolipídeo, um tipo de glicerol-glicolipídeo

Os galactoesfingolípidos seriam semelhantes aos galactolipídeos. Ambos são compostos de um mono ou polissacarídeo de galactose e um lipídio, mas nos galactolipídios o lipídio é um glicerídeo e nos galactosfolipídios o lipídio é uma ceramida. Um dos galactosfingolipídeos mais importantes são os galactocerbrosídeos .

Galactocerebrosídeo, um tipo de galactosfingolipídeos

Função

As membranas biológicas são fundamentalmente compostas por uma bicamada fosolipídica na qual outras moléculas como glicolipídeos, colesterol e proteínas são intercaladas. Os glicolipídeos de membrana têm inúmeras funções de vital importância, como fornecer estabilidade estrutural às membranas ou participar de interações celulares , com foco particular nas respostas imunológicas e nos sistemas de reconhecimento celular.

Los galactolípidos son especialmente abundantes en las membranas de los organelos fotosintéticos vegetales , sobre todo del tipo MGDG y DGDG, donde llegan a representar más del 80% de los lípidos polares. Aunque su función en estas membranas no se conoce con exactitud, parece que participan de forma directa en la fotosíntesis . También se encuentra en clorosomas fotosintéticos bacterianos .

Los galactocerebrósidos, por su parte, son muy importantes en el tejido nervioso y forman parte de la mielina , la sustancia que recubre los axones neuronales en los animales vertebrados.

Além disso, alguns galactolipídeos têm sido associados a atividades antiinflamatórias e antitumorais . Muitos deles são encontrados em alimentos vegetais e podem ser considerados alimentos nutracêuticos que ajudam a melhorar a saúde.