Os grãos de café que passaram pelo sistema digestivo de um gato civeta são colhidos para venda e preparação.

Os gatos Civet são mais conhecidos pelo papel que desempenham na produção de café de civeta, também conhecido como kopi luwak na Indonésia e caphe cut chon nas Filipinas. O nome é um tanto enganoso, devido ao fato de se referir a um animal que não é realmente um gato, e está mais intimamente relacionado a um mangusto. Sua aparência é mais parecida com a de um gato, entretanto.

Os gatos Civet podem ser encontrados no sul da China e no sudeste da Ásia.

O gato civeta é um mamífero comedor de frutas da família taxonômica Viverridae. Os gatos Civet são principalmente noturnos, pesam entre 1,36 e 4,54 kg e podem atingir 71,12 cm de comprimento. A família Viverridae é nativa das porções do sul da África, sul da China e sudeste da Ásia. Eles podem ser encontrados em áreas de floresta tropical, bem como em biomas de savanas, montanhas e florestas. As florestas tropicais da Ásia estão desaparecendo rapidamente e, como resultado, os gatos civetas estão se tornando uma espécie em extinção .

A família dos felinos civetas é nativa das partes do sul da África.

Esses animais tendem a comer os frutos do café. Quando a fruta passa pelo sistema digestivo, os grãos não são digeridos. Durante esse processo, os grãos de café absorvem enzimas estomacais , que supostamente adicionam sabores robustos e cortam o amargor do sabor do café.

Os grãos de café dos gatos civetas são vendidos em todo o mundo em processos astronômicos, de 10 a 50 vezes mais do que os melhores grãos de café gourmet . Em cafés na Indonésia, nas Filipinas e em outros lugares, xícaras individuais de café civet são vendidas por preços de US $ 30 em Nova York a £ 50 libras esterlinas (GBP) ou mais em Londres. Alguns cafeicultores começaram a manter a civeta em suas plantações e, especificamente, a colher os grãos de café encontrados no esterco da civeta para venda no lucrativo mercado de café da civeta. Outros tentaram entrar nesse mercado oferecendo grãos de café tratados quimicamente para que contivessem sabores semelhantes aos procurados pelos consumidores de café civeta.

Quando comidos, os gatos civetas costumam ser preparados com gengibre.

No sul da China, os gatos civetas são frequentemente comidos. Normalmente são assados ​​inteiros e a carne é preparada com ingredientes chineses populares, como molho de soja, alho, açúcar e gengibre. Uma sopa especial chinesa chamada Dragon, Tiger, and Phoenix é feita com carne de civeta. Ao raspar as glândulas perineais de gatos civetas, pode-se obter almíscar que é usado como estabilizador em muitos perfumes caros. Esta substância também é por vezes utilizada como aditivo em rebuçados, com o objetivo de conferir ao produto um sabor amanteigado ou a caramelo .

Quando o Sistema Respiratório Agudo Severo (SARS) apareceu pela primeira vez em humanos em 2003, alguns teorizaram que a origem do vírus poderia ser a civeta. Isso nunca foi provado e muitos rejeitaram a teoria. Desde então, eles se tornaram um alvo menos popular para a caça como jogo selvagem.