A taxonomia biológica é o ramo da biologia responsável por classificar os organismos . Pode ser considerada uma parte básica e fundamental da biologia, pois é essencial classificar os organismos em espécies e grupos relacionados para estudá-los com rigor.

Ao contrário dos nomes vernáculos , a taxonomia fornece nomes exatos e inequívocos para cada grupo de organismos. Cada um desses grupos taxonômicos é chamado de táxon . Existem diferentes níveis taxonômicos, desde reinos , que seriam os táxons mais amplos, até espécies, que seriam os táxons mais específicos.

A taxonomia biológica, como é entendida atualmente, é fortemente baseada em árvores filogenéticas , ou seja, nas relações evolutivas entre as diferentes espécies de ancestrais comuns, relações que se refletem na carga genética.

Os termos monofilético, parafilético e polifilético referem-se às maneiras pelas quais os táxons são agrupados e definidos com base em como sua evolução se reflete nas árvores filogenéticas. Sua definição e principais diferenças são:

  • Grupo monofilético : Grupos monofiléticos e linhagens são a base mais importante da taxonomia e evolução. Todos os organismos e táxons incluídos em um grupo monofilético têm o mesmo ancestral comum. Um grupo monofilético inclui um ancestral comum e todos os descendentes . Às vezes também é chamado de grupo holofilético .
  • Grupo parafilético: um grupo parafilético, embora compartilhe o mesmo ancestral comum, não inclui todos os descendentes desse ancestral.
  • Polyphyletic grupo: Um grupo polifilético contém taxa com várias origens. Em outras palavras, um grupo polifilético não inclui um ancestral comum a todos os membros do grupo . São, de longe, os menos usados e muitas vezes obedecem a usos coloquiais e culturais.

Vamos ver um exemplo gráfico:

Esquema de uma árvore filogenética com grupos mono, poli e parafiléticos

Nesta imagem você pode ver:

  • Na imagem (a) é definido um táxon que inclui um ancestral comum (B) e todos os seus descendentes. É um táxon ou grupo monofilético.
  • Na imagem (b), o táxon é polifilético, pois inclui os grupos E e G, mas não inclui nenhum ancestral comum a eles.
  • Finalmente, na imagem (c), o táxon inclui um ancestral comum (A), mas não todos os descendentes desse ancestral, então é um táxon parafilético.

Entre os exemplos mais conhecidos de grupos monofiléticos podemos citar mamíferos e aves. Juntos, eles formam o grupo de animais homeotérmicos ou de sangue quente, que seria um grupo polifilético, mas sem interesse taxonômico.

A classe Insectivara , agora em desuso, é um exemplo de grupo parafilético. Era um grupo de mamíferos que não se encaixava em outros taxa de mamíferos e foram classificados juntos por conveniência, mas não formaram um grupo evolutivo natural .

Grandes grupos filogenéticos em vertebrados

Nos grupos filogenéticos de vertebrados na imagem superior, pode-se ver como todos os vertebrados amnióticos (cujo embrião se desenvolve em quatro envoltórios: o córion, o alantóide, o âmnio e o saco vitelino) se separaram em mamíferos, que são um clado monofilético (classe Mammalia ), e outra linha evolutiva seguida para répteis e pássaros, ambos os grupos juntos também formariam um grupo monofilético (em amarelo).

Mas quando os pássaros aparecessem, os répteis formariam um grupo parafilético, a classe Reptilia (em azul). A classe Reptilia conteria apenas animais de sangue frio e com escamas, enquanto pássaros e mamíferos formariam o grupo polifilético de animais homeotérmicos sem escamas (em vermelho).