Planeta Terra, um mosaico dinâmico de habitats em constante mudança

O planeta Terra é um lugar onde vários elementos se combinam para formar um mosaico de terra, água, ar e organismos vivos. Não há dois lugares iguais, nem no tempo nem no espaço, vivemos em um sistema complexo de habitats altamente variáveis e dinâmicos .

Mas essa grande variabilidade, entretanto, não impede que os habitats sejam classificados em algumas categorias gerais, áreas que podem ser descritas por um determinado clima, estrutura vegetal, composição do solo ou espécies animais que o habitam. Compreender as características de um habitat ajuda a compreender a relação das diferentes espécies umas com as outras, com o seu ambiente e como podemos proteger melhor o seu ambiente.

O que é um habitat?

Pinguins fazem o gelo da Antártica bloquear seu habitat

A palavra habitat começou a ser utilizada no campo da ecologia em meados do século XVIII e deriva do latim habitāre (habitar) ou habēre (ter, ter, manter). Um habitat pode ser definido como o ambiente em que vive um organismo ou espécie , o tipo de lugar em que pode ser encontrado naturalmente, mas também ao qual pode se adaptar.

É uma definição muito semelhante à de biótopo , uma área com condições ambientais uniformes em que se desenvolve uma determinada comunidade de flora e fauna . O ecossistema inclui não apenas o local, mas também todas as relações entre os organismos vivos que o habitam. Na verdade, um ecossistema pode conter um ou mais habitats diferentes. Por sua vez, os ecossistemas são agrupados em biomas ou zonas biogeográficas que compartilham clima e formas de vida com características adaptativas semelhantes , embora sejam espécies diferentes.

Os principais fatores que afetam a distribuição dos seres vivos e, portanto, os limites que determinam o habitat, podem ser divididos em duas categorias, fatores físicos ou ambientais e fatores biológicos .

Os fatores físicos são, por exemplo, a composição do solo, a umidade relativa do ar , a faixa de temperatura ou intensidade da radiação solar . Fatores bióticos incluem a disponibilidade de alimentos ou a presença de predadores como um exemplo. Cada espécie tem suas próprias necessidades de habitat, mas algumas são mais tolerantes e podem se adaptar facilmente a grandes mudanças, enquanto outras têm necessidades muito específicas que ocorrem em poucos lugares do planeta.

Um habitat pode abranger grandes regiões, como a região polar, a região temperada, a subtropical ou a tropical , todas elas definidas por uma determinada faixa de latitude, ou pode abranger áreas mais específicas como florestas, estepes, pastagens ou desertos . Você também pode definir habitats aquáticos, como rios, lagos, estuários, baías, recifes, águas profundas e ventos subaquáticos.

Mas um habitat não precisa necessariamente ser enquadrado em uma área geográfica , por exemplo, para um parasita, seu habitat pode ser o corpo do hospedeiro, ou mesmo ser reduzido a apenas uma parte desse corpo, por exemplo o trato digestivo ou o interior de um tipo de células.

Além disso, os habitats mudam com o tempo , eles não são entidades imutáveis. Um novo habitat pode aparecer ou um anterior pode ser destruído por vários motivos, desde eventos naturais rápidos e violentos, como uma erupção vulcânica, um terremoto ou um tsunami, até mudanças graduais que podem durar centenas ou milhares de anos, como o formação de geleiras ou mudanças nos padrões de precipitação e radiação solar. Algumas dessas mudanças podem ser induzidas ou aceleradas pela ação humana.

Tipos e exemplos

Habitats podem ser agrupadas em grandes tipos e dividido em mais específicos sub-habitats . Os dois primeiros e maiores grupos seriam habitats terrestres e habitats aquáticos , mas muitos mais podem ser definidos, alguns tão extensos quanto um oceano e outros extremamente pequenos, os chamados microhabitats .

Habitats terrestres

Entre os habitats terrestres, grandes tipos de biomas podem ser distinguidos, como florestas, pastagens e estepes, pântanos ou desertos. Dentro deles existem habitats mais específicos dependendo das variações no tipo de clima, temperatura, composição do solo ou altitude, e muitos deles seguem uns aos outros com limites muitas vezes difusos.

Woods

Floresta tropical no Caribe Dominicano

As florestas cobrem cerca de um terço das terras emergidas e aparecem em regiões muito diferentes ao redor do mundo. Dependendo da latitude, podem ser classificadas em florestas úmidas ou selvas, florestas temperadas e tropicais, florestas tropicais, florestas temperadas de coníferas e florestas boreais, todas com uma característica comum: o domínio das árvores .

As florestas podem ser consideradas o habitat de maior biodiversidade. Por exemplo, a floresta amazônica , ou floresta amazônica , é o maior bioma florestal do planeta e abriga aproximadamente 10% de todas as espécies animais.

Desertos

O Deserto Negro, Egito

Os desertos são as áreas mais secas do planeta. O regime de chuvas é extremamente baixo, geralmente abaixo de 50 cm 3 por ano , o que torna a vida muito difícil de prosperar.

No entanto, as peculiaridades de latitude e altitude significam que são habitats muito diversos, tanto nas condições como nas espécies que neles vivem. Por exemplo, em algumas áreas os dias no deserto podem ser muito quentes ao longo do ano, enquanto em outras as temperaturas podem cair dezenas de graus abaixo de zero em vários meses.

Estepes, pradarias, savanas e pastagens

Grupo de gazelas na savana de Masai Mara, Quênia

As estepes ou pastagens são habitats dominados por grama e grama com poucas ou nenhuma árvore ou arbusto. As estepes tropicais são conhecidas como savanas , enquanto o resto das estepes tendem a coincidir com climas temperados e extremos de baixa pluviosidade e, muitas vezes, com um caráter sazonal marcado.

O tipo de pastagem determina o tipo de animais que nela habitam, mas é muito comum encontrar várias espécies de ungulados herbívoros e, sempre em menor número, algumas espécies predatórias. Por exemplo, antílopes e leões.

Tundra

A tundra é um habitat frio com temperaturas muito baixas e invernos muito longos. A vegetação é geralmente curta e de rápido desenvolvimento nas estações mais favoráveis. É comum as tundras conservarem áreas com permafrost , gelo permanente durante todo o ano.

Uma das tundras mais extensas é a tundra ártica , localizada na faixa que vai do polo norte ao início das florestas boreais de coníferas e taigas. A tundra alpina é um habitat semelhante, mas sei que ocorre em áreas de alta montanha ao redor do planeta, sempre acima da altitude em que crescem as árvores de cada região.

Zonas úmidas

Paisagem do Pantanal, Mato Grosso (Brasil)

Zonas úmidas são áreas de terra seca saturadas com água , seja permanente ou sazonalmente. O principal fator que torna a zona húmida um habitat diferente dos habitats puramente aquáticos e dos habitats terrestres são as características das plantas aquáticas , a vegetação dominante neste habitat.

Existem zonas húmidas em todos os continentes, exceto na Antártica. As maiores áreas úmidas incluem a bacia amazônica, o Pantanal brasileiro ou a planície oeste da Sibéria, esta última descrita como a maior área de planície ininterrupta do mundo; mais da metade de sua extensão está abaixo de 100 acima do nível do mar. Alguns subhabitats do tipo pântanos seriam planícies de inundação, pântanos ou pântanos .

Habitats aquáticos

Tartaruga marinha nas Maldivas

Os habitats aquáticos abrangem todos os corpos d’água do planeta: oceanos, mares, lagos e rios . As zonas húmidas também são frequentemente incluídas nesta categoria. Em áreas onde a água do mar e a água doce convergem, hábitats aquáticos característicos, como pântanos salgados ou manguezais, são formados .

Os habitats aquáticos abrigam uma quantidade extraordinária de biodiversidade. Praticamente qualquer tipo de animal pode ser encontrado aqui: mamíferos, peixes, anfíbios, pássaros, répteis, moluscos, insetos, etc. Na verdade, o maior de todos os biomas é o bioma marinho, embora a maior parte desse habitat ainda seja desconhecido e inexplorado, principalmente as zonas abissais abaixo de 4000 m de profundidade.

Habitats extremos

A maior parte da superfície terrestre é considerada mesofílica , ou seja, possui condições ambientais moderadas, e é nessas áreas que ocorre a maior biodiversidade e onde ocorre a maior densidade de vida.

No entanto, existem certos lugares onde as condições de vida são tão extremas que apenas alguns organismos conseguem sobreviver, especialmente bactérias extremofílicas . Por citar tan solo un ejemplo, existen bacterias en el agua del lago subglacial Whillans, en la Antártida, que son capaces de sobrevivir bajo una capa de hielo de 800 m de espesor alimentándose de materia orgánica en descomposición proveniente de sedimentos que se depositaron hace 120 mil anos.

Ou as bactérias que vivem na Fossa das Marianas, suportando uma pressão hidrostática centenas de vezes superior à pressão atmosférica normal, ou nas fontes hidrotermais subaquáticas, também sob grande pressão hidrostática e a uma temperatura superior a 300 ºC.

Microhabitats

Um microhabitat é um habitat com requisitos físicos de escala muito pequena que geralmente atendem às necessidades de um determinado organismo ou população. Um grande número de microhabitats pode ser encontrado em um habitat, cada um com pequenas variações de luminosidade, umidade, temperatura, circulação de ar e muitos outros fatores.

Por exemplo, os líquenes que crescem nas faces norte das rochas são diferentes daqueles que crescem nas faces sul, pois a umidade do ar pode ser muito diferente dependendo da direção do vento predominante.

Para um organismo parasita intracelular , seu microhabitat é reduzido a algo tão pequeno quanto sua célula hospedeira. Por exemplo, Plasmodium falciparum , uma das principais espécies causadoras de malária do gênero Plasmodium, vive no sangue dentro dos eritrócitos, alimentando-se da parte protéica da hemoglobina.

Habitat monotípico

Um habitat monotípico é definido como um habitat no qual uma espécie animal ou vegetal é tão dominante que praticamente excluiu todas as outras . Embora ocorra em contextos botânicos e zoológicos naturais, é um problema frequente na restauração ecológica, onde espécies invasoras realizaram uma colonização dominante e deslocaram espécies indígenas.

Habitats urbanos

Muitos e diversos tipos de animais e plantas vivem entre áreas residenciais e urbanas, o principal habitat da espécie humana. Por exemplo, ratos e camundongos seguiram humanos em todo o mundo, colonizando novos territórios ao lado deles.

Entre as aves urbanas, são muito frequentes os pombos, os pardais, as andorinhas e os aviões, que utilizam edifícios e telhados para fazer os seus ninhos, como fazem os morcegos em várias regiões. É até comum ver raposas, esquilos, coiotes ou guaxinins em muitos lugares. Estima-se que na cidade de Chicago, nos Estados Unidos, cerca de 2.000 coiotes possam viver permanentemente.