Minhocas são hermafroditas simultâneas.

Os hermafroditas simultâneos são organismos que possuem órgãos sexuais masculinos e femininos. O exemplo mais famoso de hermafrodita simultâneo é provavelmente o caracol. Quando os caracóis se acasalam, ambas as partes trocam material genético, com os espermatozoides contidos em “flechas” de carbonato de cálcio. Muitas outras espécies de lesmas também são hermafroditas simultâneas, assim como alguns peixes.

Os caracóis são hermafroditas simultâneos.

O termo “hermafrodita” costuma ser usado genericamente para descrever qualquer tipo de organismo que tenha características sexuais associadas a ambos os sexos. O termo é derivado de um personagem da mitologia grega que se fundiu com alguém do sexo oposto, criando um indivíduo inteiramente novo com características masculinas e femininas. Como observação lateral, é considerado ofensivo descrever humanos com genitália ambígua ou características sexuais amorfas como “hermafroditas”. A maioria das pessoas prefere usar o termo “intersexual” para descrever tais indivíduos.

O peixe-palhaço é um hermafrodita sequencial.

Esse tipo de desenvolvimento sexual pode ser contrastado com o gonocorismo, no qual os sexos são distintos e muito diferentes. A maioria dos mamíferos, incluindo humanos, são gonocoristas. Algumas outras espécies animais evoluíram para demonstrar hermafroditismo sequencial , no qual o gênero do animal muda em algum momento durante sua vida. Os hermafroditas sequenciais são geralmente peixes; o peixe-palhaço é um exemplo notável de hermafrodita sequencial.

Existem algumas vantagens evolutivas distintas em ser um hermafrodita simultâneo. Por exemplo, alguns animais são capazes de autofecundação . Essas espécies também podem se reproduzir mais rapidamente, uma vez que ambas as partes envolvidas podem gerar óvulos e espermatozoides, distribuindo assim a espécie de forma mais ampla. Danos aos órgãos sexuais do organismo também nem sempre significam o fim da reprodução sexual, porque o organismo tem outro conjunto.

Algumas pessoas também veem os pseudo-hermafroditas, como as hienas, como hermafroditas simultâneos, porque parecem ter as características sexuais físicas de ambos os sexos e, às vezes, manifestam características comportamentais que lembram ambos os sexos. O caso das hienas é bastante interessante; as hienas fêmeas desenvolvem uma espécie de pênis falso, com as fêmeas dominantes às vezes imitando o comportamento masculino para reforçar sua posição na matilha. No entanto, as hienas não são hermafroditas verdadeiros, porque seus órgãos sexuais são todos femininos, apesar da aparência externa.

Em alguns casos, esses organismos têm medidas biológicas específicas em vigor que evitam a autofecundação, para aumentar a biodiversidade. As minhocas, por exemplo, são hermafroditas simultâneas, mas devem se acasalar com outras minhocas para produzir ovos fertilizados. Outros hermafroditas simultâneos, como lesmas da banana, são capazes de autofecundação, mas são biologicamente predispostos a procurar parceiros.