Minhocas em polegadas são, na verdade, lagartas.

Inchworms, que recebem esse nome de sua forma peculiar de movimento, são a forma de lagarta ou larva de várias espécies de mariposa geômetra . Este tipo de mariposa recebe seu nome formal de Geometridae de duas raízes gregas que se referem ao espetáculo visual das minhocas “medindo a terra” à medida que avançam. Eles também são conhecidos como loopers, spanners ou worms de medição . Existem 1.400 espécies de mariposas geômetra na América do Norte, com um total de 35.000 tipos diferentes em todo o mundo.

O estilo de movimento peculiar das minhocas é o resultado de sua falta de patas na parte média do corpo. Inchworks têm dois ou três pares de pernas em cada extremidade do corpo, mas nenhum no meio. Como resultado, as lagartas impulsionam-se para a frente puxando a extremidade posterior para cima para formar uma forma de laço e, em seguida, estender a mão para a frente com a parte frontal do corpo. Quando perturbados por um predador em potencial, as lagartas costumam congelar no local, parecendo um galho parado.

Inchworms geralmente não têm pelos e têm corpos lisos. A cor pode ser acastanhada, verde, cinza ou preta, dependendo do tipo de mariposa em que a larva da lagarta se tornará. Algumas espécies apresentam manchas pretas na cabeça. Inchworms tendem a ser camuflados de predadores misturando-se ao ambiente circundante.

A maioria das espécies de lagartas comem principalmente folhas de árvores decíduas ou coníferas, mas sabe-se que pelo menos uma espécie é carnívora. Muitas espécies de lagarta, como a locomotiva, são consideradas pragas pelos fazendeiros e jardineiros. Os agricultores às vezes usam o patógeno Bacillus thuringiensis para tratar infestações de lagartas. Predadores naturais incluem alguns tipos de pássaros e vespas.

A mariposa geômetra adulta pode variar em tamanho, mas normalmente tem cerca de 0,39 polegadas (1 cm) de comprimento, com algumas espécies variando até 2 polegadas (5 cm). Ao contrário de muitos outros tipos de mariposas, que tendem a dobrar suas asas no topo do abdômen quando em repouso, as mariposas geômetra adultas mantêm suas asas abertas depois de pousar, semelhante a uma borboleta. A mariposa adulta geralmente é noturna, mas algumas espécies operam durante o dia.

Em cada espécie de mariposa geômetra, uma geração nasce anualmente depois que as mariposas adultas põem grandes cachos de ovos durante o inverno. Os ovos, que são cinzentos e têm o formato de cilindros, normalmente podem ser encontrados em galhos de árvores. Depois que os ovos eclodem na primavera, as larvas da lagarta comem as folhas por até cinco semanas antes de estarem prontas para a pupa. Eles então criam casulos de seda em uma camada rasa de solo.