A maioria das pessoas provavelmente pensa nas espécies de cauda anelada quando ouvem “lêmure”.

Os lêmures são primatas nativos da ilha de Madagascar, na costa da África. Além de serem encontrados em Madagascar, os lêmures também vagam pelas vizinhas Ilhas Comores. Esses animais únicos sobreviveram na ilha de Madagascar porque estão isolados do continente africano, onde outros primatas acabaram por dominar e, como resultado, os lêmures são extremamente vulneráveis ​​à invasão humana e à destruição do habitat, porque têm levado vidas protegidas historicamente .

Os lêmures provavelmente chegaram a Madagascar depois que a ilha se separou da África.

À primeira vista, um lêmure se parece com um esquilo, guaxinim ou gato, mas esses animais são realmente primatas, o que significa que eles são intimamente relacionados aos humanos. Os lêmures são classificados como prosímios, diferenciando-os dos primatas antropóides, o grupo ao qual pertencem os humanos e os macacos. Os prosímios evoluíram antes de seus primos antropóides e possuem vários traços associados aos primatas, mas são muito diferentes.

Os lêmures presumivelmente chegaram a Madagascar depois que a ilha se separou da África, a julgar pelas evidências fósseis, e depois se diferenciou em cerca de 50 espécies, muitas das quais são consideradas ameaçadas hoje. Esses animais são principalmente arbóreos, preferindo a segurança das árvores ao solo, e são principalmente noturnos, o que pode torná-los muito difíceis de estudar. O nome “lêmure” vem do latim lemures , que significa “fantasmas” em latim, uma referência aos hábitos noturnos dessas criaturas.

Um lêmure típico tem focinho longo e afilado, cauda longa e pernas flexíveis. Os animais são hábeis escaladores, mas também muito flexíveis e acrobáticos. Eles vivem em grandes grupos sociais que geralmente são dominados pelas fêmeas, em uma inversão interessante da norma observada na maioria dos outros grupos de primatas, e eles se comunicam com uma variedade de chamados e marcas de cheiro.

O lêmure de cauda anelada, com seus olhos enormes e cauda distintamente anelada, é provavelmente um dos mais famosos da espécie de lêmure, e é o animal que vem à mente quando as pessoas pensam sobre lêmures. No entanto, esses primatas vêm em uma variedade de tamanhos e cores, incluindo castanho, avermelhado, marrom, cinza e preto, e podem ser muito pequenos a muito grandes. Muitos biólogos estão preocupados com a diversidade de espécies de lêmures, no entanto, uma vez que muitos estão em perigo e ameaçados, e tentativas estão sendo feitas para estabelecer colônias de reprodução em cativeiro de lêmures para potencial re-liberação de volta à natureza se as populações nativas declinarem além das esperanças naturais recuperação.