As mudas , também chamadas de gomos em algumas áreas, são fragmentos de plantas usadas na horticultura para fins reprodutivos . É considerada uma forma de propagação vegetativa, típico tipo assexuado de reprodução vegetal que ocorre sem a produção de esporos ou sementes.

Dependendo das características da planta e do estágio de desenvolvimento, as estacas podem ser fragmentos de caules, brotos, pedaços de raízes, ramos lignificados e até folhas em alguns casos, por exemplo em plantas suculentas. Esses fragmentos são colocados em meio adequado com substrato úmido e, se as condições forem adequadas, a muda desenvolverá raízes e a planta começará a crescer como um novo indivíduo independente , embora com as mesmas informações genéticas da planta-mãe.

Fatores de reprodução por estacas

As estacas de algumas plantas formam raízes mais facilmente do que outras, embora em teoria todas as plantas pudessem se reproduzir dessa maneira. Existem espécies que formam raízes diretamente enterrando a muda em um substrato úmido e regando-a, enquanto a maioria requer mais cuidado e atenção com a umidade, temperatura e exposição ao sol .

Embora algumas espécies possam se desenvolver a partir de fragmentos de raízes, a maioria das estacas são caules sem sistema radicular , portanto, têm alta probabilidade de morrer por desidratação se não estiverem em condições adequadas de umidade e temperatura. As mudas precisam de um ambiente úmido no substrato; algumas espécies também do meio ambiente, mas não muito úmidas para evitar que o corte apodreça.

Como substratos são utilizados, entre outros possíveis, terra, perlita, vermiculita e até água . O substrato ideal e o nível de umidade variam muito entre os diferentes tipos de plantas. Em cactos e suculentas, por exemplo, a superfície de corte pode ser deixada secar ao ar livre antes do plantio da estaca e isso irá melhorar a formação de raízes.

Corte de magnólia com raízes adventícias

As estacas de caules semilignificados ou verdes são geralmente colhidas durante a primavera nos ramos superiores sempre abaixo de um nó, enquanto as estacas de caules lignificados são geralmente colhidas durante o inverno nos ramos inferiores. O comprimento das estacas pode variar enormemente, normalmente entre 5 e 25 cm.

Para evitar o ressecamento e aumentar as chances de reprodução bem-sucedida, a estaca pode ser colocada sob o plástico ou em outro espaço confinado que ajude a manter o ambiente úmido e não apenas o substrato. Também é comum que o processo seja realizado sem muita incidência solar ou em condições de semi-sombra.

O enraizamento pode ser estimulado com o uso de hormônios de enraizamento e estimulantes do crescimento das plantas, incluindo substâncias com atividade auxina, como o ácido indolbutírico .