Nenúfares rosa.

Nenúfares são plantas aquáticas freqüentemente encontradas ao longo das margens de lagoas, lagos e riachos. Eles têm grandes folhas arredondadas ou nenúfares e flores que podem ser brancas, amarelas ou rosa. Além de proliferar na natureza, essas plantas também são cultivadas em jardins de lazer pessoais e pequenas piscinas de água em todo o mundo. As flores largas geralmente têm muitas pétalas em forma de amêndoa, embora não menos que seis, junto com seis estames.

Lírios de água branca.

Existem mais de 70 espécies na família Nymphaeaceae, que inclui nenúfares, e são encontradas amplamente distribuídas em muitas partes do planeta. As plantas também são antigas e aparecem em vários exemplos de arte da antiguidade, sugerindo que eram valorizadas por sua beleza há milhares de anos, assim como são hoje.

Existem três tipos básicos de nenúfar: noturno, tropical e resistente. Como o nome sugere, os lírios noturnos florescem apenas à noite e fecham quando o sol nasce. Os lírios tropicais são adaptados a ambientes tropicais e alguns podem desenvolver folhas grandes o suficiente para suportar o peso de um ser humano. Os lírios resistentes crescem em quase todos os ambientes e são comumente encontrados na América do Norte e na Europa.

Um lago com nenúfares.

As raízes dos nenúfares estão incrustadas na lama, bem abaixo da linha d’água. A lama mantém as raízes ancoradas e fornece uma fonte de nutrição, enquanto a água ricamente oxigenada penetra nas raízes. As hastes longas e arrastadas também coletam oxigênio da água em que crescem e as folhas grandes absorvem a luz do sol para obter energia. A maioria se reproduz gerando novos tubérculos, o que concentrará densamente as plantas em uma área de um curso d’água, a menos que os tubérculos sejam distribuídos por animais ou pela corrente.

A flor de lótus tem grande simbolismo na tradição budista.

Nenúfares também são símbolos religiosos em muitas tradições, incluindo o politeísmo egípcio antigo, o budismo e o hinduísmo. Eles são comumente associados à iluminação e ressurreição, já que muitas espécies se fecham e parecem morrer à noite, revivendo pela manhã com a luz do sol.

Na arte egípcia, muitos representantes reais foram representados segurando lótus sagrados, membros da família do lírio d’água, e os deuses também foram associados a essas plantas. No budismo, o lótus é um símbolo importante da iluminação porque ilustra a beleza surgindo através da lama e da água para florescer. Como muitas espécies fecham firmemente suas flores à noite e reabrem pela manhã, o lótus também é um símbolo de abertura para a luz.