No campo da bioquímica e nutrição, os oligoelementos são definidos como elementos minerais essenciais para a vida e que são necessários na dieta em pequenas quantidades , geralmente inferiores a 100 mg ao dia, embora não haja uma definição padronizada e esse limite seja geralmente tratado de forma flexível.

Eles também são conhecidos como oligoelementos ou microminerais e estariam incluídos na categoria de micronutrientes juntamente com outros nutrientes não minerais que também são essenciais em pequenas quantidades, como é o caso de muitas vitaminas ou alguns aminoácidos, e seriam diferentes dos macrominerais e macronutrientes que são necessários em quantidades muito maiores.

Elementos nutricionais na tabela periódica

Lista de oligoelementos

Estima-se que o corpo humano use um total de 29 elementos químicos , incluindo os quatro principais: carbono, hidrogênio, nitrogênio e oxigênio. Destes, pelo menos 20 seriam essenciais , pois são necessários em processos bioquímicos, têm funções estruturais ou atuam como eletrólitos e , destes, 8 são considerados oligoelementos ou oligoelementos , além de flúor, lítio e bromo, os três sugeridos como oligoelementos mas nenhuma função biológica exatamente conhecida:

  1. Ferro
  2. Zinco
  3. Manganês
  4. Cobre
  5. Molibdênio
  6. Iodo
  7. cromada
  8. Selênio
  9. Flúor
  10. Lítio
  11. Bromo

Ferro

Homens adultos e mulheres na pós-menopausa precisam de aproximadamente 8 mg de ferro por dia , sendo ligeiramente maior durante a adolescência e períodos de crescimento. Mulheres em idade fértil também precisam de mais ferro, cerca de 18 mg por dia, para compensar a perda de ferro durante a menstruação.

O ferro é necessário para sintetizar as hemeproteínas , um grupo de proteínas com funções muito diversas caracterizadas pela presença de um grupo protético denominado grupo heme . Entre as hemoproteínas, destacam-se hemoglobina, mioglobina ou peroxidases. Além disso, o ferro está envolvido no desenvolvimento do cérebro, função imunológica e regulação da temperatura.

Zinco

Os requisitos dietéticos recomendados para o zinco são 8 mg para mulheres adultas e 11 mg para homens . O zinco é necessário na composição de muitas enzimas e hormônios , por exemplo na insulina ou na superóxido dismutase , e faz parte das estruturas conhecidas como dedos de zinco que ajudam a estabilizar a configuração espacial de muitas proteínas.

Além disso, o zinco estimula a ação de mais de 100 enzimas, promove a cicatrização de feridas , é necessário para o bom funcionamento do sistema imunológico e participa da síntese de DNA .

Manganês

Recomenda-se consumir pelo menos 1,8 mg de manganês por dia para mulheres e 2,3 mg para homens . Mangense está presente em muitas enzimas, por exemplo em várias dismutases de superóxidos e peróxidos (Mn-SOD, Mn-catalase, etc.) ou na glutamina sintase dos rins, fígado e cérebro.

O manganês também participa da produção de hormônios sexuais , da regulação da glicose sanguínea ou da absorção de cálcio . Ele também intervém em vários pontos do sistema imunológico; por exemplo, faz parte da concanavalina A , substância que, entre suas diversas funções, é um fator mitogênico para os linfócitos T.

Cobre

As necessidades diárias de cobre são inferiores a 1 mg, cerca de 900 μg (microgramas) para adultos . Dentre as funções do cobre, é necessário para a formação de hemácias , para a síntese de importantes neurotransmissores , como a epinefrina, a histamina ou a serotonina, e faz parte de muitas enzimas, principalmente de óxido-redutor, como o citocromo c oxidase .

Molibdênio

Os adultos devem consumir pelo menos 45 μg de molibdênio diariamente . Sua principal função é a síntese do cofator de molibdênio , conhecido como Muco ( cofator de molibdênio ), necessário para o bom funcionamento de várias enzimas, como a sulfito oxidase, xantina oxidase, aldeído oxidase ou mARC ( componente redutor de amidoxima mitocondrial ).

Iodo

As recomendações diárias de iodo são de apenas 150 μg , apesar de ser utilizado para a síntese dos hormônios tireoidianos , tiroxina (T4) e triiodotironina (T3), que regulam a atividade de todas as células do corpo.

cromada

Você deve consumir cerca de 35 μg de cromo por dia para homens e 25 μg para mulheres . Embora seu papel biológico não seja exatamente conhecido, parece que alguns de seus complexos estimulam a ação da insulina e participam do metabolismo de carboidratos, lipídios e proteínas . Nenhuma metaloproteína contendo cromo foi identificada no corpo humano.

Selênio

Recomenda-se a ingestão de pelo menos 55 μg de selênio por dia . Suas funções incluem a formação de selenoproteínas , grupo de proteínas com ação antioxidante que protegem as células dos radicais livres e das espécies reativas de oxigênio.

Flúor

O flúor é um oligoelemento não considerado necessário à vida, mas no ser humano sua deficiência gera problemas de saúde, principalmente bucal . Recomenda-se consumir 3 mg de flúor por dia para mulheres e 4 mg por dia para homens.

Lítio

Assim como o flúor, o lítio não parece ser essencial para a vida, mas sua deficiência está associada a alguns problemas de saúde. Alguns estudos chegam a associar uma baixa contribuição de lítio a níveis mais elevados de suicídio e prisões por episódios violentos, incluindo dependência de drogas e homicídio. Não há recomendação mínima para o lítio na dieta diária. O lítio é conhecido por aumentar a permeabilidade celular a alguns neurotransmissores e, portanto, é usado no tratamento e prevenção de mania e outros distúrbios psicológicos, como a doença bipolar.

Bromo

O bromo é encontrado em níveis residuais no corpo humano e é considerado um nutriente essencial, embora sua função biológica não seja exatamente conhecida. Alguns compostos de brometo têm sido usados como sedativos e no tratamento da epilepsia.