Os peixes Kangal podem ser chamados de “peixes mordedores” porque gostam de comer pele morta.

Os peixes Kangal são peixes que se adaptaram ao ambiente quente e rico em minerais da água em fontes localizadas em partes da Turquia e da Ásia Ocidental. Esses peixes naturais costumam aparecer em piscinas externas de spas, quando uma característica interessante dos peixes foi observada: esses peixes gostam de comer pele morta ou doente, oferecendo desbridamento natural para quem deseja pular na água com o peixe.

A terapia com peixes pode ser benéfica para pessoas que sofrem de psoríase.

Estes peixes também são conhecidos como peixes médicos ou peixes mordedores. Duas espécies distintas de peixes parecem ter desenvolvido o comportamento de comer a pele: Cyprinion mactrostomus e Garra rufa . Dos dois, G. rufa parece ser o mais conhecido. Na Turquia, os peixes Kangal estão protegidos, devido a preocupações de que a colheita excessiva do peixe para o comércio exterior poderia ameaçar a saúde das populações de peixes.

Embora a relação entre banhistas e peixes Kangal provavelmente tenha começado como uma novidade, desde então se tornou bastante lucrativa comercialmente. Spas na Turquia, no Japão e nos Estados Unidos oferecem tratamentos de peixes Kangal para clientes a um preço premium, às vezes como parte de pacotes de spa direcionados a pessoas com doenças de pele como psoríase .

Esses peixes não são prejudiciais, porque não comem tecido vivo. A água morna mineralizada amolece a pele, tornando mais fácil para o peixe mordiscar a pele morta, deixando para trás uma pele saudável e viva. Para pessoas com doenças de pele doloridas, o peixe mordedor pode trazer um alívio temporário, especialmente se os tratamentos forem repetidos regularmente. Outros simplesmente apreciam a novidade de uma pedicure de peixe Kangal ou esfoliação de corpo inteiro.

Em um ambiente com uma variedade de alimentos à sua escolha, os peixes Kangal geralmente preferem a comida à pele morta. O comportamento de comer a pele provavelmente surgiu em resposta aos recursos mínimos disponíveis, o que forçou os peixes a serem criativos para encontrar nutrição. Várias outras espécies de peixes exibem esse comportamento em condições estressantes, sugerindo que os peixes simplesmente reconhecem uma fonte potencial de sustento quando a vêem.

Além de serem mantidos em spas, esses peixes também podem ser mantidos em aquários particulares. Eles podem ser um pouco difíceis de aumentar, porque requerem água com o equilíbrio certo de minerais e a temperatura correta. Várias empresas criam peixes Kangal para venda a colecionadores privados e spas.