Thelenota rubralineata

Os pepinos do mar , também chamados de cochombros ou mar do inferno , organismos marinhos têm corpo mais ou menos alongado, cilíndrico e macio, mas apesar do nome não tem nada a ver com plantas. São animais equinodermos , como estrelas e ouriços-do-mar, da classe Holothuroidea , por isso também são conhecidos como holoturianos .

Como todos os equinodermos, os pepinos-do-mar são exclusivamente marinhos e vivem no bentos , o ecossistema do fundo do oceano. Eles estão distribuídos em todo o mundo, embora a maior diversidade e as maiores populações estejam concentradas na região da Ásia-Pacífico.

Características anatômicas notáveis

Esboço de um pepino do mar típico

O tamanho dos pepinos do mar varia geralmente entre 10 e 30 cm, embora com notáveis exceções: a menor espécie conhecida tem apenas 3 mm ( Rhabdomolgus ruber ) e a maior pode atingir 3 m ( Synapta maculata ).

Além disso, embora tendam a ser alongados e cilíndricos, algumas espécies são praticamente esféricas, como o gênero Pseudocolochirus (maçãs do mar).

Uma das características mais marcantes que os pepinos-do-mar compartilham com os demais equinodermos é a simetria radial de 5 pontos ao redor da boca, dividindo o corpo em cinco áreas ambulatoriais . Longitudinalmente, os pepinos do mar apresentam uma simetria bilateral fraca.

Separando cada ambulacral, os sulcos inter ambulacrais são arranjados (4 no total) de onde nascem os tubos ou apêndices chamados pés tubulares. Esses tubos estão ausentes ou diminuídos em muitos pepinos do mar, especialmente na parte dorsal.

Na extremidade anterior do corpo está a boca, geralmente cercada por tentáculos retráteis . Esses tentáculos são considerados pés modificados. Eles podem aparecer ramificados em uma forma arborescente, especialmente em pepinos do mar alimentados com filtro. Na extremidade posterior está o ânus ou cloaca.

No corpo também é comum o aparecimento de papilas . Na boca, na base dos tentáculos, está o elemento principal do esqueleto, um anel calcário que serve de âncora para as 5 faixas musculares longitudinais que percorrem o corpo, uma para cada área ambulatorial. Por todo o corpo também existem músculos circulares que permitem que o corpo seja alongado ou encurtado.

Galeria

Holothuria leucospilota , um pepino do mar comum Pseudocolochirus axiologus (sea manaza) Detalhe da boca e seus tentáculos Thelenota ananas , uma espécie de pepino-do-mar gigante. Cucumaria miniata , um pepino do mar filtrado

Sistema digestivo

Uma característica marcante, ou pelo menos curiosa, é que durante o desenvolvimento embrionário o ânus é formado primeiro e depois a boca, razão pela qual eles são animais deuterostomizados ou deuterostômicos (do grego, “segunda boca”).

Atrás da boca e seus tentáculos está a laringe , cuja abertura é circundada pelas placas calcárias que na maioria dos pepinos do mar são o principal componente do esqueleto, e como tal é o local de ancoragem dos músculos retráteis dos tentáculos da boca, bem como ancoragem para as faixas musculares longitudinais que percorrem todo o corpo do pepino-do-mar.

Muitas espécies têm esôfago e estômago , mas em muitas a laringe deságua diretamente no intestino. O intestino é geralmente longo e com três voltas ao redor do corpo antes de se esvaziar em uma câmara cloacal ou diretamente no ânus.

Sistema respiratório

Pepinos do mar extraem oxigênio filtrando a água do mar . As árvores respiratórias estão localizadas na cloaca. Os pepinos-do-mar “respiram” absorvendo e expelindo água pelo ânus. As árvores respiratórias convergem em um tubo comum que segue para um lado do trato digestivo.

Sistema nervoso

Os pepinos do mar não têm um cérebro verdadeiro. Apresentam um anel de tecido neural localizado ao redor da cavidade oral que inerva os tentáculos e a faringe, mas se o animal é retirado continua a se mover, demonstrando que não desempenha papel central em seu sistema nervoso.

A partir desse anel neural, existem também 5 ramos nervosos que percorrem longitudinalmente o corpo, um para cada ambulatorial.

Não possuem órgãos sensoriais diferenciados, mas na pele apresentam terminações nervosas que os tornam sensíveis ao toque e à luz. Algumas espécies possuem estatocistos (órgãos de equilíbrio típicos de muitos invertebrados aquáticos).

Sistema circulatório

Como o resto dos equinodermos, os pepinos-do-mar têm dois sistemas circulatórios com funções diferentes.

Um sistema circulatório é feito de água e é usado para aumentar ou diminuir a pressão hidráulica sobre os tentáculos e pés tubulares para movê-los.

O outro é o sistema hemal, que nos pepinos-do-mar é mais complexo do que em outros equinodermos, e o sangue ou fluido celômico do animal circula por ele . Fornece água para o sistema circulatório hidráulico e nele são formados coelomócitos fagocíticos do sistema imunológico. Eles não têm coração, mas o fluido é impulsionado pelos movimentos musculares de centenas de pequenos músculos por todo o corpo.

Locomoção e endoesqueleto

Os equinodermos têm um endoesqueleto típico feito de depósitos de carbonato de cálcio , mas na maioria dos pepinos-do-mar esses depósitos foram reduzidos a minúsculos ossículos microscópicos sob a pele.

A parte principal do esqueleto são os depósitos de calcário na boca, um osso cuja forma e detalhes são frequentemente usados ​​como uma característica diferenciadora entre as espécies. Este osso possui uma abertura central para o trato digestivo e outras 5 para cada ambulacral, exceto em algumas espécies em que as áreas ambulatoriais evoluíram para se tornarem indistinguíveis.

Ossos de vários pepinos do mar

Os músculos que percorrem o corpo e movem os pés estão ancorados nesse osso. As espécies sem ambulacros e sem pés movem-se por simples contração muscular por todo o corpo.

Algumas espécies abissais, como as da ordem Elasipodida , desenvolveram uma densidade corporal semelhante à da água circundante e podem flutuar saindo do bentos. A maioria dessas espécies possui apêndices nadadores , o exemplo mais conhecido é o da dançarina espanhola ( Hexabranchus sanguineus ).

Dançarino espanhol ( Hexabranchus sanguineus ), uma espécie de pepino do mar com apêndices de natação.,

Ecologia

Pepinos-do-mar são encontrados em grande número no fundo do oceano, onde frequentemente constituem a maior parte do bioma, aumentando à medida que a profundidade aumenta. Pepinos do mar são os equinodermos mais bem adaptados a grandes profundidades. Algumas espécies vivem a mais de 9 km de profundidade , por exemplo, o gênero Myriotrochus .

Em águas mais rasas, os pepinos do mar podem formar populações muito densas , às vezes até 1000 indivíduos por metro quadrado. Por exemplo, Squamocnus brevidentis na Ilha do Sul da Nova Zelândia.

Os pepinos-do-mar têm uma dieta necrófaga e se alimentam de restos biológicos que caem no fundo do mar e, nesse sentido, são considerados detritívoros. Também se alimentam de plâncton que filtram da água e algumas espécies se especializam nessa forma de alimentação, posicionando-se em riachos para pegar comida com seus tentáculos.

Os pepinos-do-mar podem se comunicar uns com os outros por meio de hormônios ou sinais químicos liberados na água. Esta comunicação é feita principalmente para fins reprodutivos. Pepinos do mar têm sexos separados e se reproduzem liberando espermatozóides e óvulos na água.

Três dias após a fertilização, uma larva ciliada livre se desenvolve. Pelo menos 30 espécies conhecidas fertilizam os óvulos internamente em um saco do qual eclode um pepino-do-mar juvenil.