As placas senis , também chamadas de placas neuríticas ou placas amilóides são depósitos extracelulares do peptídeo beta-amilóide produzido na substância cinzenta do cérebro .

Eles aparecem naturalmente à medida que envelhecemos . Estão presentes em 10% da população com mais de 60 anos, aumentando para 60% com mais de 80. Além disso, as placas neuríticas são características de doenças neurodegenerativas, como Alzheimer ou Parkinson.

Características gerais

Placas senis, assim chamadas por sua associação com o envelhecimento, não foram observadas apenas em humanos, mas também em outros mamíferos e pássaros.

Eles aparecem nos espaços interneuronais da substância cinzenta e têm entre 20 e 100 mícrons de tamanho, portanto, são observáveis ao microscópio de luz.

Eles consistem em uma zona central homogênea formada por um depósito de beta-amilóide circundado por células microgliais , astrócitos e restos de neuritos degenerados (neuritos são extensões de neurônios, como dendritos e axônios).

Formação de placas senis

A beta-amilóide é um peptídeo de 36-43 aminoácidos sintetizado a partir da proteína precursora de amilóide (APP) , uma proteína de membrana integral que é expressa em muitos tipos de células e tecidos, incluindo neurônios.

O peptídeo beta-amilóide está relacionado a várias funções:

  • Ativação de quinases , enzimas que catalisam reações de fosforilação, por exemplo, na síntese de ATP.
  • Proteção contra o estresse oxidativo
  • Regulação do transporte de colesterol
  • Atividade antimicrobiana e pró-inflamatória

Nos neurônios, a expressão da proteína precursora da amilóide está concentrada nas sinapses, e as enzimas beta e gama-secretase atuam na liberação da beta-amilóide para o espaço extracelular .

A formação do peptídeo beta-amilóide é um processo normal no corpo humano, mas quando o processo fica fora de controle, a secreção extracelular de beta-amilóide pode formar uma massa agregada que separa os ramos neuronais e conexões.

O agregado atrai células microgliais que tentam remover e isolar o depósito amilóide, formando a placa neurítica. Eles também estão frequentemente associados a astrócitos.

Uma vez formadas, as placas geralmente não mudam de tamanho, o que sugere um papel ativo na sua contenção, provavelmente devido à ação da microglia, embora ainda não se saiba exatamente o que desencadeia o processo.

Placas neuríticas na doença de Alzheimer e outras doenças

Emaranhados neurofibrilares e placas amilóides são os dois critérios mais importantes para Alzheimer em nível histológico

As placas neuríticas são um dos critérios utilizados para verificar e verificar a doença de Alzheimer ao nível histológico. A formação de placas neuríticas é considerada um fator chave no risco, aparecimento e progressão do Alzheimer .

As placas neuríticas também aparecem em outras doenças neurodegenerativas, incluindo Parkinson , demência por corpos de Lewy ou angiopatia cerebral amilóide .

Além das placas neuríticas, também são observados acúmulos de beta-amilóide associados a doenças fora do sistema nervoso central. Por exemplo, na miosite de corpos de inclusão , uma doença muscular.