Os vermes poliquetas (classe dos Poliquetas) são anelídeos parafiléticos , quase todos marinhos , cujo corpo se caracteriza por ser segmentado e cada segmento possuir um par de apêndices ou parapódios parapódios.

Embora não esteja presente em todas as espécies, cada parapódio possui numerosas estruturas peludas com função tátil e locomotora denominadas quetas ou cerdas, daí o nome poliquetas, que significa ” muitos quetas “.

A classe Polychaeta possui mais de 10 mil espécies descritas de distribuição cosmopolita. Entre as espécies mais representativas podemos citar Arenicola marina , que vive na areia das praias, e várias espécies do gênero Alitta , como A. succinea e A. virens .

Além de numerosos, os poliquetas colonizam habitats aquáticos muito díspares, desde espécies que podem viver nas águas frias das planícies abissais, até espécies que vivem em águas superaquecidas nas proximidades de fontes hidrotermais.

Os poliquetas estão presentes nos oceanos do mundo e podem ser encontrados em praticamente qualquer profundidade. E embora sejam conhecidos como vermes marinhos segmentados, existem mais de 160 espécies conhecidas que vivem em água doce.

Morfologia e características gerais

Os poliquetas são vermes de corpo segmentado com um comprimento médio de cerca de 10-15 cm, com exemplos extremos tão curtos quanto 1 mm ou tão longos quanto 3 metros ( Eunice aphroditois ).

A cor dos poliquetas pode variar consideravelmente. Eles podem ter cores suaves, podem ter cores vivas, podem ser iridescentes (mudar de cor alterando o ângulo da luz refletida) e podem até ser luminescentes.

Em cada segmento do corpo eles carregam dois parapódios que usam para se mover e que em muitas espécies também constituem sua superfície respiratória principal . Os quetas, característicos desses vermes, são agrupados em feixes que se projetam dos parapódios e costumam ser usados como órgãos sensoriais.

Esta descrição geral é a mais comum entre os poliquetas típicos que vivem na areia e nos ventos, mas existem poliquetas que se adaptaram a outros nichos marinhos , desde os poliquetas que vivem suspensos na água até aos que vivem enterrados, ancorados no solo e rochas ( vermes tubulares ) ou que vivem em áreas pelágicas . Também existem comensais e parasitas. Cada um desses grupos tem adaptações físicas e fisiológicas para seu modo de vida específico.

A cabeça do poliqueta, chamada prostômio , costuma ser bem desenvolvida em todos os grupos, quase sempre maior do que em outros grupos de vermes anelídeos. Geralmente tem uma boca na parte inferior e dois ou quatro pares de ocelos ou olhos simples capazes de detectar mudanças na luz, mas não a visão verdadeira. Existem também espécies completamente cegas e também aquelas com olhos mais complexos, capazes de uma visão mais sofisticada.

Um par de antenas e vários cílios dotados de quimiorreceptores geralmente se projetam da cabeça que usam, entre outros alvos possíveis, para procurar alimento.

Galeria

> Eunice aphroditois , uma poliqueta que pode atingir vários metros > > Alitta virens (vista frontal) > > Visão ampliada do prostômio de Alitta virens > > Alitta succinea em movimento > > Arenicola marina , geralmente vivem enterrados e expelem areia ao cavar. > > Spirobranchus giganteus , o verme da árvore de Natal > > Sabellastarte indica , um verme tubular > > Tomopteris, um pequeno plâncton poliqueta >

Anatomia e fisiologia

O corpo dos poliquetas consiste, como descrito acima, em vários segmentos, cada um com dois apêndices chamados parapódios e uma cabeça ou prostômio. A cobertura externa é uma parede formada por uma camada de epitélio colunar simples recoberta por uma cutícula delgada de quitina e fibras de colágeno entrelaçadas .

Sob esta cobertura, de fora para dentro, aparecem uma camada de tecido conjuntivo, uma camada de tecido muscular circular, uma camada de músculos longitudinais e o peritônio que circunda a cavidade central ou cavidade corporal . Ancorados no parapódio podem haver músculos oblíquos que lhe dão movimento.

Em algumas espécies, a cavidade corporal é contínua, mas na maioria a cavidade de um segmento é separada da cavidade do próximo por uma ou mais camadas de peritônio .

> Anatomia dos poliquetas>

Sistemas digestivo, respiratório e excretor

A boca desses vermes está localizada no peristômio , o primeiro segmento verdadeiro do corpo, que fica logo abaixo do prostômio ou da cabeça. A boca é muito variável na forma, com adaptações específicas à dieta da espécie, visto que entre os poliquetas encontram-se predadores, herbívoros, filtradores, detritívoros e parasitas.

Em geral, a boca é composta por duas mandíbulas formadas por placas de quitina endurecida ( esclerita ) e uma faringe que pode ser evertida (puxada para fora) e usada para pegar alimentos. Em algumas espécies, a faringe é modificada na forma de uma tromba (apêndice tubular alongado).

O sistema digestivo continua a partir da faringe como um único tubo e geralmente apresenta um estômago.

Muitas espécies têm guelras associadas aos parapódios para respirar, mas as espécies menores e aquelas que vivem enterradas tendem a respirar diretamente através da superfície do corpo.

O sistema excretor geralmente consiste em protonefrídios e metanifrídios, também associados a parapódios. Em muitos poliquetas, tecido semelhante ao tecido cloragogênico de outros anelídeos, como os oligoquetas, com função metabólica que poderia ser análogo ao fígado de vertebrados.

Sistema circulatório

Os poliquetas têm um sistema circulatório simples que consiste em dois vasos principais interligados, um ventral ou inferior e um dorsal ou superior. Os vasos sanguíneos são contráteis, por isso não precisam de um coração , embora em algumas espécies haja várias bombas musculares distribuídas por todo o corpo.

O sangue pode ser incolor ou ter certos pigmentos, incluindo hemoglobina (o mais comum), hemeritrina e clorocruorina (cor verde).

Existem também algumas espécies com sistema circulatório mínimo ou completamente ausente. Essas espécies transportam oxigênio e nutrientes através do fluido celômico.

Sistema nervoso

O sistema nervoso também é bastante simples. Consiste em um ou dois ramos de nervos que percorrem longitudinalmente o corpo ao longo da parte dorsal. Gânglios e nervos menores emergem desses ramos para inervar as várias estruturas de cada segmento.

O cérebro é notavelmente grande em comparação com outros anelídeos e está situado na parte superior do prostômio. Sob o cérebro está uma glândula endócrina relacionada à função reprodutiva.

Na cabeça existem vários órgãos sensoriais que também podem ocorrer por todo o corpo, como ocelos fotossensíveis, estatocistos e terminações nervosas relacionadas ao tato.

Reprodução

A maioria dos poliquetas tem sexos separados. Os mais primitivos possuem um par de gônadas em cada segmento do corpo. Algumas espécies copulam, mas é normal que a fertilização seja externa.

Os gametas geralmente passam das gônadas diretamente para a cavidade corporal. Aqui amadurecem até serem expulsos para o meio externo por meio de dutos, mas também em algumas espécies rompendo a parede corporal e matando o adulto.

Os ovos fertilizados eclodem e emerge uma larva que vive no plâncton e sofre metamorfose até se tornar adulta. Algumas espécies não passam pela fase larval.