As proteobactérias constituem um dos principais grupos de bactérias gram-negativas . Embora o nome proteobactéria tenha surgido mais tarde, o grupo foi descrito pela primeira vez em 1987 por Carl Woese , um microbiologista americano, para descrever bactérias roxas e bactérias relacionadas.

Proteobacteria incluem gêneros de ampla distribuição mundial , muitos deles patógenos para humanos tão importantes como Escherichia , Salmonella , Vibrio , Helicobacter , Yersinia ou Legionella .

Também estão incluídas muitas bactérias de grande importância ecológica , por exemplo, a maioria das bactérias fixadoras de nitrogênio são proteobactérias. Além disso, as proteobactérias são os microrganismos mais abundantes nos ecossistemas aquáticos , representando aproximadamente 65% do bioma marinho e até 40% nos ecossistemas de água doce.

A morfologia e a ecologia dessas bactérias são tão diversas que valeu a pena dar-lhes o nome, uma vez que as proteobactérias derivam de Proteus , um deus do mar da mitologia grega capaz de adotar muitas formas.

Não deve ser confundido com o gênero Proteus , um gênero muito comum de Enterobacteriaceae no intestino humano. O gênero Proteus e todas as Enterobacteriaceae são proteobactérias, mas as proteobactérias incluem muitos outros gêneros e grupos bacterianos.

Características gerais de proteobactérias

Embora algumas proteobactérias possam corar Gram-positivas , todas as proteobactérias têm uma estrutura de parede celular gram-negativa , ou seja, têm uma membrana externa e uma camada relativamente fina de peptidoglicano.

Muitas proteobactérias são móveis e possuem flagelos, mas outras são imóveis ou se movem por deslizamento bacteriano , por exemplo, mixobactérias (ordem Myxococcales ).

A morfologia é muito variável , existem cocos, bacilos e bactérias espirais.

Eles também têm uma grande variedade de vias metabólicas . A maioria são bactérias anaeróbicas quimioheterotróficas, mas também existem bactérias aeróbias, aerotolerantes e fotossintéticas, embora geralmente realizem fotossíntese não oxigenada (sem produção de oxigênio).

Plantas, cianobactérias e outros organismos fotossintéticos usam água como doador de elétrons, e da molécula de água produzem oxigênio durante a fotossíntese, algo que não ocorre nas proteobactérias fotossintéticas , conhecidas como bactérias roxas , que costumam usar enxofre ou hidrogênio molecular como doador de elétrons.

Acredita-se que as mitocôndrias , as organelas celulares responsáveis pelo metabolismo energético em células eucarióticas, venham de antigas proteobactérias semelhantes a riquetsioses . Essas bactérias entraram na endossimbiose com células eucarióticas primitivas e gradualmente perderam a autonomia até que ambas formaram um único organismo e deram origem à primeira célula eucariótica.

Grupos e tipos de proteobactérias

Proteobactérias são identificadas por meio de análise de rRNA (RNA ribossômico) e geralmente são consideradas um grupo monofilético, embora a análise de rRNA 16S pareça indicar que na verdade poderia ser um grupo parafilético , ou seja, um grupo taxonômico formado por espécies que eles puderam acompanhar caminhos evolutivos separados.

Para estudar proteobactérias, eles são normalmente divididos em dois grandes grupos, tiobactérias e rodobactérias , e dentro deles seis classes nomeadas com letras gregas, além de outras classes, como Oligoflexia , Acidithiobacillia ou Hydrogenophilalia , que nas classificações mais modernas geralmente são separadas em suas próprias classes .

  1. Rodobactérias (sem enxofre e bactérias relacionadas): grupos alfa, beta, gama e zetaproteobactérias (α, β, γ, ζ).
  2. Tiobactérias (enxofre e bactérias relacionadas): grupos delta e epsilonproteobactérias (δ, ε).
  3. Oligoflexia
  4. Aciditiobacillia
  5. Hydrogenophilalia

Rodobactérias

O termo Rodobactéria não é amplamente utilizado, apesar de ser um dos grupos de proteobactérias com maior suporte nos estudos moleculares como grupo monofilético. Suas características são as características mais tipicamente atribuídas às proteobactérias.

As rodobactérias são o maior grupo bacteriano conhecido e incluem a maioria das bactérias gram-negativas quimioheterotróficas conhecidas.

Embora se acredite que todos tenham vindo de um ancestral comum que fotossintetizou, hoje apenas algumas rodobactérias são fotossintéticas, quase todas no grupo das alfaproteobactérias.

Alfaproteobacterias

As alfaproteobactérias ou α – proteobactérias incluem quase todos os gêneros pcoos rodobactérias fotossintéticas.

Em geral, eles podem viver em ambientes muito pobres em nutrientes e incluem várias espécies de bactérias fixadoras de nitrogênio , como os rizóbios , que vivem endossimbionticamente em células de raízes de leguminosas. A planta fornece alimento para as bactérias e as bactérias fixam nitrogênio para a planta.

Também inclui parasitas intracelulares de animais, destacando-se as rickettsiae (gênero Rickettsia ), um patógeno perigoso para humanos. As rickettsias metabolizam moléculas do sistema complemento do tipo C1 e bloqueiam uma das reações mais importantes do sistema imunológico.

As espécies parasitas intracelulares carecem de peptidoglicano e são frequentemente classificadas como bactérias Gram variáveis devido aos resultados mistos que apresentam na coloração de Gram. Acredita-se que as mitocôndrias de células eucarióticas (animais, vegetais e fúngicas) venham de uma antiga proteobactéria que estaria relacionada às riquétsias.

Exemplos de alfaproteobactérias são os gêneros Brucella , Rhizobium , Agrobacterium , Caulobacter , Rickettsia , Wolbachia , etc.

Galeria

Rickettsia rickettsii de células humanas infectadas , bactéria que causa a febre das montanhas rochosas. Micrografia eletrônica de transmissão de uma célula de um inseto infectado com Wolbachia Os crescimentos dessas raízes são devido a uma infecção por Agrobacterium tumefaciens