Talitrus saltator , uma espécie de pulga da praia

Conhecida como pulga da praia , pulgas da areia ou mar da pulga para pequenos anfípodes crustáceos que vivem nas praias de areia. Eles geralmente são vistos em grande número ao amanhecer e ao anoitecer, quando saem para se alimentar à noite.

Crustáceos talirídeos, não pulgas

As pulgas são insetos do gênero Siphonaptera que vivem parasitariamente em animais mamíferos se alimentando de seu sangue, por isso picam . Mas as pulgas da praia são uma família de crustáceos , os Talitridae ou família talitrídeo , que se alimentam de algas e detritos orgânicos na areia.

É muito comum falar em picadas de pulga da praia, mas na verdade elas não picam ; Na maioria das vezes são picadas de outros insetos também presentes na praia, mas menos visíveis, só são chamados de pulgas porque muitas vezes pulam na areia.

Características gerais

Talitrídeos são uma família de aproximadamente 300 espécies conhecidas. Todos vivem em terra ou areia, alguns na zona inframaré e outros na orla . Existem também algumas espécies de água doce.

São muito pequenos, seu tamanho pode variar de 3,5 mm a 2,5 cm em algumas espécies. Apesar do seu tamanho, podem saltar facilmente mais de 20 cm . São de cor castanha clara, por vezes com corpo semitranslúcido.

A maioria dos crustáceos anfípodes (ordem Amphipoda ) que vivem na água são constantemente depositados na areia com a maré, mas morrem rapidamente ao secar. Já os talitrídeos podem suportar longos períodos fora d’água e podem permanecer vivendo na areia, existem até espécies totalmente terrestres.

As fêmeas podem colocar até 50 ovos por dia, que são carregados pela própria fêmea até que eclodam e as larvas apareçam. O ciclo pode variar de algumas semanas a vários meses, dependendo das condições ambientais e da disponibilidade de alimentos.

Em algumas espécies, como o Talitrus saltator , muito abundante na costa mediterrânea da Península Ibérica, a fêmea ingere seus filhotes para se alimentar do próprio corpo .

A nível ecológico, são considerados organismos detritívoros devido à sua atividade na decomposição de matéria orgânica e constituem uma parte importante da dieta de muitos peixes e aves marinhas.