Uma torre de água.

Os recursos hídricos normalmente são fontes de água que podem ser benéficas para as pessoas. Fazer a distinção entre água e recursos hídricos é importante porque nem toda a água a que os humanos têm acesso é adequada para suas necessidades. Os humanos geralmente precisam de água doce, e a maior parte da água da Terra não se enquadra nessa categoria. As fontes de água doce incluem lagos, rios e calotas polares.

Um mapa das calotas polares, que contêm grande parte da água doce da Terra.

Os recursos hídricos potenciais para humanos são limitados quando comparados com a quantidade total de água na Terra. Apenas 3% da água da Terra é doce. Embora a água doce seja distribuída por todo o globo, a maior parte dela está congelada na forma de geleiras e calotas polares. Isso faz com que a maioria das pessoas na Terra dependa de rios, lagos e águas subterrâneas . Esses recursos hídricos estão se tornando objetos de problemas crescentes.

Os cientistas têm especulado sobre a água congelada em outros planetas ser capaz de sustentar a vida.

Ao mesmo tempo, não havia muita atenção dada aos recursos hídricos para os humanos. Nos tempos modernos, entretanto, as pessoas estão começando a perceber que o assunto não pode ser ignorado. A ênfase na conservação e proteção desses recursos cresceu em esforços internacionais. Isso aconteceu porque alguns lugares já estão enfrentando escassez de água. Os especialistas prevêem problemas para parcelas muito maiores da população no futuro, se medidas de prevenção não forem tomadas.

À medida que as técnicas de dessalinização melhoram e se tornam mais econômicas, a água salgada pode se tornar um recurso hídrico crítico.

Existem várias coisas que são responsáveis ​​pelos problemas de água presentes e iminentes. Poluição , mudança climática e urbanização são alguns dos exemplos comuns. A mudança climática está afetando os recursos, fazendo com que rios e lagos sequem. Muitos desses recursos hídricos têm sido usados ​​há séculos para apoiar usos domésticos e agrícolas. Freqüentemente, não há alternativas sustentáveis ​​prontamente disponíveis.

A água da torneira é um tipo de recurso hídrico.

A urbanização afeta os recursos hídricos porque muitas cidades estão crescendo, mas seus suprimentos de água não. Mais pessoas morando em um lugar significa que as necessidades de água naquele lugar são maiores. Infelizmente, não é uma opção disponibilizar suprimentos ilimitados de água para eles.

A poluição envolve as pessoas sujando seus recursos hídricos. Às vezes, isso é feito por indivíduos e às vezes é feito por entidades industriais. Lidar com a poluição muitas vezes não é simples. Em alguns casos, mesmo quando é tecnicamente possível, faltam recursos para isso.

As fontes de água salgada podem, em alguns casos, ser usadas como recursos hídricos. Isso é feito por meio de um processo conhecido como dessalinização, que envolve a remoção do sal da água. Este é um processo caro e não é amplamente utilizado. Geralmente não é promovido como uma solução para problemas de água.

Muitos esforços estão sendo investidos por governos e organizações da sociedade civil para conscientizar as pessoas sobre as questões que envolvem os recursos hídricos para os humanos. Freqüentemente, dicas e soluções são oferecidas para educar as pessoas sobre como mudar seus hábitos. Em geral, acredita-se que as soluções sustentáveis ​​devem incluir os esforços de todos os níveis da sociedade.