Mulher com a mão no quadril

Embora o termo “maçãs de estrada” possa evocar uma imagem agradável de macieiras crescendo ao lado de uma estrada rural bucólica, a verdade é na verdade muito mais feia. Este termo é usado na gíria regional americana para se referir ao estrume de cavalo, uma substância que é apenas remotamente aparentada com maçãs. A evidência escrita sugere que as pessoas começaram a se referir ao esterco de cavalo como maçãs de estrada em meados do século XX.

O termo refere-se ao fato de que o estrume de um cavalo saudável se parece com uma pequena maçã, no sentido de que é redondo. Quando os cavalos eram usados ​​como principal meio de transporte, eles depositavam seu estrume ao longo do caminho, e alguém poderia ser perdoado por confundir uma pilha de cocô de cavalo com uma pilha de maçãs, ao olhar para ela à distância. Ao mesmo tempo, excrementos de cavalo enchiam muitas estradas ao redor do mundo; em alguns países hoje, os cavalos são obrigados a usar bolsas especiais para coletar seus excrementos quando estão na estrada, para evitar bagunças.

Agora que você sabe o que realmente são as maçãs para estradas, pode ser útil saber sobre alguns de seus usos. Estrume de cavalo é um ótimo material para cobertura morta e fertilização, e também pode ser usado como combustível ou como fonte de material de construção. O esterco de cavalo tem sido historicamente misturado com lama e argila para fazer adobe, por exemplo, uma vez que é basicamente palha perfeitamente picada.

Quando as maçãs da estrada foram deixadas cair onde deviam, algumas pessoas assumiram a profissão de colecioná-las para seus vários usos. Muitas cidades promoveram isso, permitindo que as pessoas lucrassem e, ao mesmo tempo, limpando as estradas para torná-las mais agradáveis ​​para todos. Em áreas onde havia excesso de estrume ou nenhum uso imediato para ele, as coisas podiam ficar um pouco nojentas. As ruas da cidade de Nova York do século 19, por exemplo, às vezes estavam cheias de esterco de cavalo, entre inúmeras outras substâncias desagradáveis, tornando a viagem uma proposta perigosa.

O termo “maçãs da estrada” também tem sido usado para se referir a atores em turnê. Nesse sentido, é presumivelmente uma referência ao esterco gerado pelos cavalos do ator enquanto ele viaja na estrada, embora também possa ser um comentário depreciativo sobre a habilidade de atuação.

Você pode avistar maçãs na estrada de vez em quando, especialmente se você mora em uma área rural. Muitos cavaleiros pegam atalhos em estradas com tráfego mínimo e seus cavalos podem ocasionalmente deixar um depósito ao longo do caminho. As maçãs da estrada também podem ser vistas em trilhas e caminhos de tráfego intenso e, claro, são uma característica onipresente do estábulo e do curral.