Algumas pesquisas sobre a pesca de tamboril sugerem que há pesca excessiva e os consumidores podem querer procurar diferentes tipos de peixes se estiverem preocupados com a sustentabilidade.

O nome comum “tamboril” é usado para descrever várias espécies distintas de peixes, incluindo peixes dos gêneros Lophius e Squatina . Como regra geral, os peixes que compartilham esse nome comum também têm uma série de características em comum, incluindo um nível lamentável de feiura. Esses peixes carnudos e ligeiramente achatados tendem a viver perto do fundo do mar, levando os biólogos a classificá-los como peixes bentônicos ou de fundo, e são encontrados principalmente no Oceano Atlântico.

Uma característica distintiva do tamboril é a cabeça, que é larga e achatada com lábios grandes. O tamboril também tem vários filamentos que se projetam de suas cabeças; um dos filamentos tem um bulbo de carne, que serve como isca para atrair peixes menores. Quando os peixes se aproximam, o tamboril os agarra, geralmente os engolindo inteiros. Acredita-se que esses filamentos sejam restos residuais da nadadeira superior desses peixes, e vários peixes bentônicos usam essas táticas para atrair o jantar.

O tamboril é marrom, com pele verrucosa. Suas caudas são extremamente grossas e musculosas, impulsionando-os ao longo do fundo do oceano que eles chamam de lar. O tamboril varia em tamanho; três a seis pés (um a dois metros) são comprimentos comuns e alguns pescadores registraram espécimes ainda maiores. Como outros peixes pescadores, peixes que usam adaptações biológicas para essencialmente pescar como presas, o conteúdo estomacal do tamboril pode às vezes ser bastante intrigante.

Originalmente, os pescadores viam o tamboril como uma captura acessória inútil e, de fato, muitos pensavam no tamboril como um monstro. Muitas obras de arte que retratam monstros marinhos são, na verdade, desenhos de tamboril, normalmente com suas mandíbulas características ágape. Algumas espécies também têm cabeças encapuzadas, explicando o nome comum de “tamboril”. Dependendo da espécie e do dialeto regional, o tamboril também é chamado de goosefish , frogfish, sea devils, bullmouths, bellyfish e allmouths, em uma referência às suas enormes bocas.

As pessoas também usam o tamboril como fonte de alimento. A carne da cauda densa e ligeiramente doce tem sido uma alternativa popular à lagosta , por exemplo. Infelizmente, pesquisas sobre a pesca de tamboril sugerem que há pesca excessiva, e os consumidores podem querer procurar diferentes tipos de peixes para garantir que as populações de tamboril permaneçam saudáveis. Os peixes também bioacumulam o mercúrio, o que pode ser muito perigoso para mulheres grávidas e crianças em desenvolvimento. A Food and Drug Administration dos Estados Unidos também alertou os consumidores que as espécies não comestíveis de peixes às vezes são vendidas como “tamboril”, capitalizando a demanda do consumidor e potencialmente colocando as pessoas em perigo.