Minhocas de tigre.

Os vermes tigre , também conhecidos como vermes redemoinhos, ou simplesmente vermes vermelhos, são um tipo de verme compostável. Esses vermes, normalmente identificados pelo nome científico Eisenia fetida , são geralmente de cor marrom-avermelhada e muitas vezes parecem ter listras, porque seus corpos são segmentados. Os vermes tigre normalmente não têm olhos ou orelhas, mas geralmente são capazes de detectar calor, luz e movimento no solo ao seu redor. Esses vermes não têm dentes, mas usam uma combinação de enzimas digestivas e pequenas partículas de detritos dentro de seus corpos para quebrar e digerir seus alimentos. Os vermes tigre podem aspirar água e ar diretamente através da pele e geralmente são hermafroditas, de modo que podem acasalar e se reproduzir sem o benefício de um parceiro.

A espécie de verme comumente conhecida como verme tigre geralmente vive na superfície do solo, ou não mais abaixo da superfície do que cerca de 10 polegadas (25,4 centímetros). Os vermes tigre geralmente se desenvolvem melhor em temperaturas entre 20 e 25 ° C (68 e 77 ° Fahrenheit). Eles geralmente não conseguem sobreviver a temperaturas superiores a 32,2 Celsius (90 ° Fahrenheit). Os vermes tigre geralmente precisam de bastante umidade no solo e dizem que preferem um solo que contenha de 43 a 90 por cento de água. Acredita-se que o pH ideal do solo para esta espécie de verme varia de cinco a nove na escala de pH de Blakemore.

Esses vermes se reproduzem depositando espermatozoides e óvulos em um casulo. Seus corpos secretam uma substância pegajosa que endurece para formar este casulo. Os vermes tigre são geralmente hermafroditas, o que significa que cada indivíduo possui a capacidade de criar espermatozóides e óvulos. Como resultado, eles normalmente são capazes de fertilizar seus próprios óvulos, sem a necessidade de um parceiro sexual. Os ovos geralmente levam cerca de dois meses para eclodir e os vermes jovens atingem a maturidade sexual em uma média de dois meses a dez semanas.

Esta espécie de verme compostável é frequentemente criada e vendida aos jardineiros. Os criadores de vermes geralmente vendem vermes-tigre em incrementos de 1 quilo (2,2 libras). Acredita-se que esses vermes sejam capazes de botar ovos a cada duas semanas por até um ano, e cada casulo é capaz de eclodir até 20 novos vermes. Os criadores de vermes geralmente estimam que esses vermes se reproduzirão rapidamente em um ambiente de jardim bem adequado, e muitas vezes são capazes de dobrar sua população em cerca de 60 a 90 dias.