A maioria das bétulas é conhecida por sua casca branca.

Vidoeiros são árvores do gênero Betula , nativas do hemisfério norte. Existem cerca de 40 espécies de bétulas em todo o mundo, a maioria das quais são encontradas em terras baixas, como vales de rios. Essas árvores têm vários usos econômicos, que vão desde materiais para armários a ingredientes alimentícios, e as bétulas também são usadas no paisagismo em algumas regiões do mundo.

Todas as bétulas parecem mais ou menos iguais, com a principal diferença física entre as bétulas sendo a cor de sua casca e seus hábitos de crescimento. As árvores mais altas podem atingir alturas de 70 pés (21 metros), e algumas espécies conhecidas como “bétulas choronas” têm longos galhos que se dobram para baixo com a idade. As folhas das bétulas são simples e serrilhadas, e a casca é muito escamosa e parecida com papel. Algumas espécies de bétulas bem conhecidas incluem: bétulas vermelhas, bétulas brancas, bétulas prateadas, bétulas pretas e bétulas amarelas, todos nomeados de acordo com a cor de sua casca.

A casca das bétulas é na verdade tão parecida com o papel que algumas culturas a usaram para fazer papel. A casca de bétula crua pode ser fácil e delicadamente removida das árvores sem danificá-las e usada para fazer papel, e a casca e a madeira também podem ser despolpadas para a fabricação de papel. A maioria das bétulas também tem madeira muito forte e leve com um grão fino que é atraente para as pessoas na indústria da construção, e a bétula é particularmente apreciada para instrumentos e alto-falantes, graças à sua ressonância.

Essas árvores são caducas, perdendo suas árvores no inverno, e preferem solo argiloso e ligeiramente ácido perto das margens dos rios. As bétulas podem prosperar em ambientes onde outras plantas lutam para sobreviver e tendem a assumir o controle se tiverem rédea solta. Contanto que as árvores recebam luz solar e água suficientes, elas se desenvolverão em espécimes fortes e saudáveis.

A casca de bétula tem sido historicamente usada em chás e tisanas, e a seiva de nascimento pode ser transformada em um tipo de cerveja. O óleo extraído das bétulas pode ser usado para condicionar uma grande variedade de madeiras, junto com o couro, e folhas de bétula fermentadas já foram usadas para condicionar equipamentos de navegação no norte da Europa. Várias espécies de bétula foram cultivadas para criar cultivares ornamentais com casca ou folhagem particularmente interessante para jardinagem, e essas cultivares às vezes estão disponíveis em viveiros e lojas de jardinagem.