Poison ivy é endêmica nas regiões Nordeste da América do Norte.

Quando algo é dito “endêmico”, significa que é característico de uma área e está naturalmente presente na região. Os biólogos costumam usar esse termo para descrever plantas e animais, e também pode ser usado por epidemiologistas. Em contraste, a palavra intimamente relacionada “epidemia” significa que algo é novo para a área e não ocorre naturalmente. “Endêmico” vem do grego en- , um prefixo que significa “em” e demos , que é usado para significar “distrito” neste sentido, embora também possa significar “povo”.

Muitos afrodescendentes sofrem de anemia falciforme, uma doença que está associada às regiões com malária.

No sentido de biologia , as pessoas geralmente usam esse termo para descrever uma espécie que é única em uma área particular. Por exemplo, um biólogo pode dizer “o Snorkel de peito vermelho é endêmico das Ilhas Falaciosas”, significando que o Snorkel de peito vermelho é encontrado principalmente (ou apenas) nas Ilhas Falaciosas. Plantas e animais endêmicos caracterizam a região em que vivem, permitindo aos biólogos identificar zonas regionais específicas, podendo ser antigos ou novos residentes.

A malária é endêmica em muitas partes da África e sudeste da Ásia.

A vegetação endêmica e os animais são freqüentemente vulneráveis ​​a mudanças em seu ambiente natural. Ao contrário dos organismos com o que é conhecido como “distribuição cosmopolita”, o que significa que são encontrados em muitas áreas, os organismos endêmicos têm um alcance limitado. Isso significa que a expansão das atividades humanas, desastres naturais e mudanças climáticas podem ameaçar o bem-estar de uma população. Muitos organismos ameaçados de extinção são considerados endêmicos, tornando sua preservação ainda mais desafiadora.

Em epidemiologia , uma doença endêmica é uma doença que está naturalmente presente na população, ao invés de uma doença que é introduzida. Por exemplo, a malária é endêmica em muitas partes da África e sudeste da Ásia, com uma taxa de infecção bastante estável entre a população em geral. Às vezes, essas doenças podem desempenhar um papel ativo na evolução; por exemplo, muitas pessoas de ascendência africana sofrem de anemia falciforme , uma doença que está intimamente ligada às regiões com malária.

Só porque algo está naturalmente presente, não significa que não seja prejudicial. A hera venenosa , por exemplo, é endêmica nas regiões do nordeste da América do Norte, e a maioria das pessoas considera essa planta extremamente irritante. Esses organismos também podem ameaçar seu meio ambiente se o meio ambiente se tornar desequilibrado; por exemplo, um cervo endêmico pode sofrer uma explosão populacional se os predadores forem eliminados, levando ao sobrepastoreio e sofrimento para animais menores. Freqüentemente, o equilíbrio das populações nativas de plantas e animais é muito frágil, e uma pequena interrupção pode fazer uma grande diferença.