Os dentes dos cavalos não se desgastam à noite quando comem muita alfafa.

Muitas pessoas que lidam com equinos em suas vidas tiveram dentes flutuantes em algum ponto ou outro. O termo “dentes flutuantes” soa um pouco estranho para pessoas que não estão familiarizadas com odontologia eqüina e, embora evoque uma imagem bizarra de dentes flutuando no ar, é na verdade uma parte importante do atendimento odontológico para cavalos. Quando os dentes de um cavalo estão flutuando, um veterinário ou dentista equino usa uma lima dentária especializada, também chamada de flutuador, para lixar os dentes para que fiquem uniformes. Os dentes flutuantes são necessários para a maioria dos cavalos domésticos pelo menos a cada dois anos, e os donos dos cavalos devem fazer exames regulares a seus animais para garantir que seus dentes estão saudáveis, uniformes e não doloridos.

Cavalos que tendem a comer alimentos mais macios, como alfafa, podem precisar de seus dentes para flutuar ou lixar.

Ao contrário dos dentes humanos, os dentes dos cavalos crescem ao longo da vida. Isso ocorre porque, na natureza, os cavalos comem uma grande variedade de forragens, algumas das quais contêm substâncias abrasivas, como silicatos, que desgastam os dentes. Quando um cavalo se alimenta normalmente, triturando o alimento entre os dentes de trás, os abrasivos desgastam os dentes, mantendo-os uniformes e lisos. No entanto, quando um cavalo ingere uma dieta mais macia, como uma que contém muita alfafa e grãos, os dentes não se desgastam uniformemente e podem formar pontas afiadas e doloridas. Os dentes flutuantes são necessários neste ponto para eliminar as arestas vivas.

Flutuar os dentes em cavalos refere-se ao uso de uma lima para lixar os dentes.

Um cavalo com dentes que precisam de flutuação tende a ser muito tímido, porque os dentes afiados estão cortando as bochechas do cavalo e causando dor. O cavalo também pode ter dificuldade para comer, começar a deixar cair comida de sua boca, não ser capaz de mastigar corretamente, começar a perder peso, salivar muito e passar comida não mastigada pelo sistema digestivo. Em casos extremos, a boca do cavalo pode começar a sangrar, indicando a necessidade de uma consulta odontológica imediata. Dentes flutuantes irão restaurar a atitude normal do cavalo, bem como melhorar sua saúde e bem-estar mental.

Veterinários ou dentistas eqüinos normalmente colocam os dentes de um cavalo em flutuação quando necessário.

Um cabresto especializado é usado para dentes flutuantes para puxar a cabeça do cavalo para cima e prendê-la. Muitos cavalos também são levemente sedados para o procedimento. Se o veterinário estiver usando uma lima tradicional para dentes flutuantes, ele lixará suavemente os dentes para alisá-los e remover manchas ásperas. Alguns veterinários preferem usar ferramentas elétricas para dentes flutuantes, que devem ser usadas com cautela para que muita coisa não seja limada. Também é importante que os dentes não fiquem excessivamente lisos, pois isso também pode causar problemas de alimentação e digestão.