A maior parte do milho cultivado nos Estados Unidos foi geneticamente modificado.

Os organismos geneticamente modificados (OGM) nos alimentos preocupam os consumidores que se preocupam com o impacto que esses organismos podem ter na sua saúde. Como resultado, muitas empresas no final da década de 1990 começaram a aplicar o rótulo “livre de OGM”, indicando que seus alimentos não contêm organismos geneticamente modificados. Vários países legislam rotulagem e, na Europa, os alimentos devem ser rotulados para indicar se contêm ou não OGM. Nos Estados Unidos, entretanto, a rotulagem é puramente voluntária e não é regulamentada por nenhum órgão ou organização governamental.

Os EUA não exigem a rotulagem de alimentos geneticamente modificados (OGM).

Como não é regulamentado, tem havido algumas dúvidas sobre a validade do rótulo sem OGM nos EUA. Várias organizações pressionaram a Food and Drug Administration ( FDA ), bem como o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), para promulgar legislação que rege a rotulagem de alimentos com relação a esses ingredientes. Muitos ativistas da área de alimentos querem um rótulo padronizado, para que os consumidores que se preocupam com esse assunto possam ter certeza sobre o conteúdo dos produtos que compram.

O uso de culturas alimentares OGM é uma questão controversa.

A maioria dos consumidores dos EUA tem alimentos contendo OGM em suas casas. A maioria do milho e da soja cultivados nos Estados Unidos foram modificados, assim como várias outras safras. Algumas pesquisas indicam que muitos alimentos processados ​​contêm esses ingredientes, portanto, para os consumidores que estão preocupados com esse problema, a rotulagem seria útil.

Para os consumidores que desejam comer alimentos naturais e orgânicos, saber que os produtos que compram são livres de OGM é freqüentemente muito importante. Embora não haja um programa federal de rotulagem nos Estados Unidos, alguns agricultores orgânicos e produtores de alimentos naturais optaram por iniciar seus próprios programas de certificação. Obter a certificação por meio de tais programas pode ser muito difícil, mas muitos produtores acreditam que os consumidores estarão dispostos a pagar a mais pela verificação.

Livre de OGM significa que uma determinada planta cultivada não foi geneticamente modificada.

A natureza prejudicial dos OGMs tem sido questionada, especialmente por produtores agrícolas comerciais e fornecedores de sementes. Nenhuma evidência científica foi encontrada para sugerir que a modificação genética de plantações seja prejudicial aos humanos. No entanto, alguns consumidores acham que é importante poder fazer escolhas conscientes sobre o que comer e desejam poder escolher alimentos que não possuem ingredientes geneticamente modificados, se assim o desejarem.

Muitas culturas convencionais nos Estados Unidos estão sujeitas a alguma forma de modificação genética.

Alguns estudos sugerem que a modificação genética pode ser prejudicial à agricultura, com espécies clonadas prejudicando a diversidade biológica geral e genes modificados encontrando seu caminho em plantas selvagens e plantações não modificadas. Isso é especialmente verdadeiro no caso do milho, onde a contaminação se tornou um grande problema na década de 1990. Outras pesquisas, no entanto, indicam que as safras geneticamente modificadas podem ser benéficas para o meio ambiente. Plantas projetadas para serem resistentes a herbicidas e pesticidas, por exemplo, reduziram a quantidade desses produtos químicos usados ​​pelos agricultores em plantações GM e não modificadas.