Um teste de pH. O papel sem ácido tem um valor de pH de 7 ou superior.

Sem ácido se refere a papel e produtos de papel com um valor de pH de 7 ou um pouco mais alto. O pH é uma escala científica padrão de 0 a 14 usada para medir o nível de ácido em uma substância. Valores entre 0 e 7 são considerados ácidos e valores maiores que 7 são básicos.

O papel é feito com uma polpa à base de madeira que contém naturalmente lignina. Este produto químico faz com que o papel amarele e se deteriore com o tempo. Quando o papel é exposto ao calor ou à luz, a lignina no papel faz com que as moléculas se quebrem em um ritmo mais rápido. William Barrow, que publicou um relatório sobre a deterioração do papel ácido, documentou pela primeira vez a importância desse processo na década de 1930. Como bibliotecário, ele estava profundamente preocupado com a perda de coleções inteiras de materiais escritos valiosos.

Os papéis usados ​​para scrapbooking devem ser isentos de ácido, pois duram muito mais.

Como resultado de seus esforços e do amplo reconhecimento da importância dos materiais impressos, o papel sem ácido é agora o padrão da indústria. Caixas de panfletos sem ácido e outros produtos especiais estão disponíveis para bibliotecas e museus para ajudar a preservar documentos que foram criados em papel com alto teor de ácido. Além dessas etapas, a superfície do papel pode ser tratada para minimizar a deterioração ao longo do tempo. O material de papel que pode aceitar este tratamento químico deve atender a um determinado padrão de qualidade. Em geral, papel muito antigo é melhor preservado se for colocado em uma caixa longe da luz, do calor e das pessoas.

No processo de fabricação do papel, o papel sem ácido é tratado com bicarbonato de cálcio ou magnésio. Esses produtos químicos neutralizam os ácidos naturais da polpa da madeira . A mistura química é absorvida pela polpa e ajuda a impedir a formação de novo ácido. Depois de tratado, esse papel tem uma reserva alcalina de 2% ou mais. Os materiais de papel feitos com esse processo serão preservados por pelo menos 100 anos.

A mudança para o papel sem ácido tem um benefício ambiental adicional. Este processo usa giz em vez de argila como enchimento da polpa. As mudanças nos materiais resultaram em menos produtos químicos corrosivos, tanto na fábrica quanto nas águas residuais. A criação de papel requer uma quantidade significativa de água e o processo sem ácido permite que a mesma água seja tratada e reutilizada.

O papel de arquivo especialmente projetado que é 100% livre de ácido é freqüentemente usado para documentos históricos ou legalmente significativos. Esse tipo de papel tem uma vida útil mais longa do que os 100 anos fornecidos pelo papel sem ácido. Normalmente feito de algodão ou outro material de tecido, este papel é mais caro, mais espesso e é vendido em lojas de material de arquivo.