O robalo chileno é uma das muitas espécies em risco devido à sobrepesca.

A resposta curta a essa pergunta é não, mas a história real é um pouco mais complexa. Embora o robalo chileno não atenda aos padrões legais para ser listado como espécie em extinção , a saúde da pescaria desse peixe popular é questionável. Como resultado, muitas organizações que promovem a pesca sustentável sugerem que as pessoas evitem comer esse peixe em favor de outros peixes brancos como o linguado, o arenque do Atlântico, o barramundi ou o linguado do Pacífico.

Para preservar o robalo chileno, alguns promovem o consumo de peixes como o barramundi.

Antes de iniciar uma discussão sobre o quão ameaçado este peixe realmente está, pode ser útil saber o que é um robalo chileno , já que este peixe não é um robalo ou um nativo do Chile. Seu nome científico é Dissostichus eleginoides , e o nome comum mais próprio é marlonga ou marlonga negra. Os peixes preferem as águas profundas do Pacífico Sul e, embora possam ser encontrados na costa do Chile, em um ponto eles foram amplamente distribuídos em outras partes do oceano também.

O robalo chileno é um prato popular em restaurantes.

Várias coisas colocam esta espécie em risco de pesca excessiva . Eles amadurecem muito lentamente e tendem a se agrupar durante a desova, o que os torna presas fáceis para os arrastões de pesca. Estudos com peixes mostraram um declínio constante na população, indicando que sua popularidade como peixe de alimentação colocou uma grande pressão sobre a população. Ironicamente, a divulgação da situação dos peixes também aumentou o índice de caça ilegal, o que pressiona ainda mais a espécie, uma vez que o pescado não é regulamentado ou contabilizado nas cotas nacionais.

A maioria das agências reguladoras classifica o robalo chileno como “sobrepesca”, o que significa que não está oficialmente ameaçado de extinção, mas pode estar caminhando nessa direção. Algumas pessoas sugeriram que este peixe se tornou um problema político e que não está listado como uma espécie legalmente ameaçada devido à pressão da indústria pesqueira. Essa denúncia é difícil de provar, pois fica claro que os estudos sobre os peixes e a regularização de sua população têm sido muito difíceis de serem realizados, dificultando a classificação legal dos peixes como ameaçados.

Os consumidores são convidados a considerar escolhas alternativas porque é difícil determinar se um determinado peixe foi ou não legalmente pescado. Ao reduzir a demanda geral, os ativistas esperam reduzir o apelo da caça ilegal, o que reduziria a pressão sobre esses peixes e permitiria que eles se recuperassem. Muitos restaurateurs proeminentes uniram forças para defender a causa do robalo chileno e alertar os consumidores sobre as questões de conservação da pesca em geral.

Os consumidores americanos que desejam fazer escolhas mais informadas sobre seus peixes podem consultar o site do Marine Stewardship Council. Este grupo certifica peixes colhidos de forma sustentável e saudável. Mais informações sobre as escolhas alimentares podem ser encontradas em Seafood Watch, uma organização dirigida pelo Monterey Bay Aquarium . O Seafood Watch também tem um gráfico útil de bolso com opções de peixes que podem ser levados a restaurantes e mercearias.