Zebra às vezes parece rir.

Um cachorro, um chimpanzé e um rato entram em um bar. O cachorro bufa, o chimpanzé solta alguns guinchos excitados e o rato emite sons inaudíveis ao ouvido humano. É claro que alguém contou uma piada, porque os cientistas agora acreditam que alguns animais riem. Não está claro por que eles riem ou o que acham tão engraçado, mas alguns animais parecem realmente se dar ao luxo de rir.

Os chimpanzés gostam de uma boa risada.

Estudos em animais em ratos, macacos e cães mostram que certos sons que eles fazem são indicativos de riso. Os ratos, por exemplo, soltam guinchos agudos quando brincam uns com os outros, e os macacos também parecem rir durante a brincadeira e a interação. O grunhido ou bufo de um cachorro quando ele está animado para ver todos vocês sugere uma risada.

Alguns outros estudos científicos sugerem que outros animais também podem rir. Por exemplo, estudos de inteligência com golfinhos mostraram que dois golfinhos podem se referir a um terceiro golfinho pelo nome. Dada a gama de desempenho vocal de golfinhos e baleias, não seria surpreendente descobrir que esses animais também riam.

Os cães bufam quando estão brincando, como se estivessem rindo.

O que intriga os cientistas é do que os animais estão rindo. Alguns estudos sugerem que eles riem quando estão animados ou felizes. Outros acreditam que o riso é usado para chamar a atenção de seus donos. É possível que os animais riam quando estão brincando. Claramente, nenhum dos animais parece estar contando piadas toc toc, mas um cachorro pode rir ao som da batida de seu dono na porta.

Até os ratos fazem sons estridentes quando brincam.

É possível que riam porque lhes traz benefícios para a saúde, assim como rir faz muito bem às pessoas. O riso pode reduzir a pressão arterial, aliviar o estresse, produzir dopamina e hormônio do crescimento e, na verdade, ser bom para o sistema circulatório. Crianças em idade pré-escolar podem rir até 400 vezes por dia. Uma vez que alguns animais têm quase o mesmo nível de inteligência de um ser humano de dois anos, talvez esses animais riam dos benefícios evolutivos alcançados pelo riso. Um chimpanzé que ri, por exemplo, pode ser um chimpanzé maior porque estimula os hormônios do crescimento.

Estudos mostram que os macacos podem fazer certos sons que indicam risos, especialmente durante as brincadeiras.

Embora os humanos gostem de antropomorfizar animais, eles não podem realmente ver o rosto sorridente de um cachorro como um sorriso real. Quando o dono de um animal de estimação ouve aquele longo bufo de seus cães, muitos os reconhece como rindo dele ou com ele, ou possivelmente de alguma piada muito boa que ouviram sobre o gato do vizinho.