Um organismo é heterotrófico quando a matéria orgânica de que necessita é obtida de fontes externas. Posteriormente, essa matéria orgânica é utilizada nas diferentes rotas metabólicas e transformada nos diferentes componentes do organismo, mas a fonte primária da matéria orgânica são as substâncias sintetizadas por outros organismos . É assim que os animais comem, por exemplo.

Os organismos autotróficos , por outro lado, podem sintetizar sua própria matéria orgânica a partir de substâncias inorgânicas . Por exemplo, as plantas são organismos autotróficos que sintetizam matéria orgânica a partir de CO 2 , água e energia da radiação solar. Diz-se que esses organismos “fixam” o carbono inorgânico e o transformam em carbono orgânico que pode mais tarde ser usado por organismos heterotróficos.

Como os cogumelos se alimentam?

Os fungos são organismos eucarióticos que formam o seu próprio reino biológico , o Reino dos Fungos , e que se alimentam de forma heterotrófica, mas com uma grande diferença dos animais: não ingerem matéria orgânica, mas sim a digerem no meio externo e a absorvem diretamente dali. .

Os fungos podem crescer no solo ou em matéria orgânica, por exemplo, em um tronco. Existem também fungos aquáticos unicelulares de vida livre e também fungos que podem crescer em matéria orgânica viva, de forma simbiótica ou causando infecções, por exemplo, dermatomicose .

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De qualquer forma, o fungo secreta para fora enzimas líticas que digerem a matéria orgânica do meio ambiente , como polissacarídeos, lipídios e proteínas, e as transformam em substâncias mais simples que podem ser absorvidas pelas células do fungo. A absorção é realizada por absorção osmótica , por isso esse tipo de alimentação é conhecido como osmotrofia .

Os fungos de levedura são fungos unicelulares que secretam enzimas e absorvem nutrientes através de sua membrana celular, mas os fungos multicelulares crescem principalmente com uma estrutura de hifas .

As hifas são filamentos constituídos por células tubulares alongadas rodeadas por uma parede de quitina. O conjunto de hifas de um fungo forma uma rede filamentosa conhecida como micélio . Por ser uma rede filamentosa, o micélio tem uma alta relação superfície / volume e fornece uma grande superfície de absorção .

Como organismos autotróficos, os fungos são completamente dependentes da matéria orgânica sintetizada por outros organismos. Essa matéria orgânica pode ser obtida a partir da matéria orgânica morta ou da matéria orgânica viva, de forma parasitária ou mutualística. Assim, os fungos podem ser:

  1. Saprófitas : alimentam-se de matéria orgânica morta encontrada no meio ambiente e têm papel de destaque como decompositores primários e, portanto, em ciclos biogeoquímicos .
  2. Parasitas : são fungos que se alimentam de matéria orgânica viva que fornece um hospedeiro ao qual causam danos, ou seja, causam infecções no hospedeiro, às vezes até causando a morte.
  3. Mutualistas : obtêm a matéria orgânica de um hospedeiro vivo, mas não lhe causam danos, mas o hospedeiro recebe benefícios da relação com o fungo. Uma das relações mutualísticas mais conhecidas de fungos são as micorrizas , formadas pela associação de um fungo e as raízes de uma planta; o fungo obtém matéria orgânica da planta e em troca aumenta a absorção de água e minerais do solo . Outro exemplo proeminente de mutualismo são os líquenes , organismos formados pela associação entre um fungo e uma alga , às vezes também com a participação de cianobactérias.