Os medicamentos de venda livre, também conhecidos como medicamentos OTC, da expressão inglesa Over The Counter , são medicamentos cuja dispensação não está sujeita à prescrição médica obrigatória . Os mais comuns são analgésicos e antiinflamatórios. Também são muito frequentes anticatarrás, supressores de tosse, laxantes, antidiarreicos e outras doenças que, por sua natureza, são consideradas leves ou frequentemente causadas por causas temporárias.

Sem receita, mas com riscos

Embora sejam medicamentos que podem ser adquiridos sem receita médica e se destinem a enfermidades consideradas menores, mesmo que sejam medicamentos de comprovada segurança elevada, não são isentos de efeitos colaterais ou riscos à saúde , por vezes muito graves. Por isso, devem ser usados corretamente e somente quando necessário .

Por exemplo, os AINEs ( medicamentos anti-inflamatórios não esteroides ) são o grupo de medicamentos mais comum entre os medicamentos sem receita médica. Este grupo inclui alguns medicamentos conhecidos e comumente usados, como ibuprofeno ou naproxeno.

Um dos efeitos colaterais compartilhados por quase todos os AINEs , embora com intensidade diferente, é o aumento do risco de úlceras gastroduodenais . Outro risco bem conhecido dos AINEs é a interação com drogas anticoagulantes . O uso prolongado ou abusivo de AINEs pode aumentar a pressão arterial , por isso também são desencorajados em pessoas com hipertensão crônica, especialmente ibuprofeno, em pacientes com histórico familiar de acidentes cardiovasculares ou em pacientes que sofrem de outras doenças inflamatórias crônicas, como artrite , que requerem tratamento antiinflamatório de longa duração.

Além disso, alguns ingredientes de medicamentos, e não apenas o ingrediente ativo, podem representar riscos para o paciente. Um exemplo muito típico seriam os medicamentos que contêm açúcares, contra-indicados em pacientes diabéticos.

Para decidir quando é apropriado usar um medicamento sem receita, portanto, a relação entre os efeitos benéficos, os efeitos adversos e a situação do paciente deve ser avaliada . Essa avaliação durante a venda de um medicamento sem receita é fundamental para minimizar seus riscos e é uma das funções mais importantes do farmacêutico comunitário durante a dispensação.

Conselho Geral

A dispensa de medicamentos sem prescrição é geralmente feita sem a intervenção de um farmacêutico ou outro profissional de saúde qualificado, especialmente em países onde a dispensação mecanizada ou fora das instalações de saúde é legal.

Nestes casos, o próprio paciente tem a responsabilidade de decidir quando um medicamento sem receita é adequado e como tomá-lo corretamente. Para informar a população, as autoridades de saúde e os profissionais de saúde costumam realizar campanhas de educação em saúde com os pacientes.

Algumas dicas muito comuns 1 :

  • Siga sempre as instruções no folheto informativo ou impressas na embalagem. Principalmente as indicações, posologia, contra-indicações e conselhos ao paciente.
  • Nunca tome um medicamento sujeito a receita médica sem consultar um médico ou farmacêutico.
  • Se tiver dúvidas, consulte um profissional de saúde , principalmente se sofrer de alguma enfermidade , crônica ou aguda, de alergia ou se estiver fazendo outros tratamentos , sejam medicamentos ou qualquer outro tipo de medicamento.
  • Verifique a data de validade.
  • Se os sintomas não melhorarem, aumentarem ou se tornarem persistentes, consulte um médico.
  • Se você tem uma condição médica crônica, consulte seu médico ou farmacêutico antes de tomar qualquer medicamento.
  • Se você está grávida , acha que pode estar, ou está amamentando, consulte sempre um profissional de saúde.
  • Se você tiver pessoas sob seus cuidados e tiver alguma dúvida, consulte sempre o seu médico.
  • Alguns medicamentos podem afetar a concentração e a capacidade de dirigir ou realizar trabalhos perigosos.
  • Não consuma álcool ou outras substâncias que possam afetar o efeito dos medicamentos.