Os germes são os microrganismos que podem causar infecções , como bactérias e vírus. Falar sobre quanto tempo eles podem sobreviver em geral é falar sobre algo extremamente difícil. Existem patógenos que morrem virtualmente instantaneamente fora do corpo humano, enquanto outros podem viver por minutos, horas, anos e até séculos .

O tempo de sobrevivência dos germes patogênicos depende da natureza do próprio organismo, mas também das condições ambientais como temperatura, umidade, salinidade e composição do ambiente em que se encontram. Aqui estão alguns exemplos de vida de vírus, bactérias e outros tipos de germes.

Quanto tempo os vírus podem sobreviver?

Em sentido estrito, existem muitas dúvidas na comunidade científica sobre se os vírus podem ser considerados organismos vivos, de qualquer forma seriam uma forma de vida acelular . Os vírus tendem a sobreviver mais em superfícies sólidas e não porosas e em ambientes com pouca luz solar, baixa umidade e baixas temperaturas .

O vírus da gripe , por exemplo, pode permanecer ativo de um a vários dias em superfícies sólidas como vidro, plástico ou metal, mas apenas 5-15 minutos nas mãos . O vírus da gripe também pode sobreviver em gotículas suspensas no ar por várias horas, por exemplo, em gotículas emitidas pela tosse ou espirro.

O vírus chamado gripe estomacal e resfriado comum também pode sobreviver fora do corpo por até várias semanas em superfícies sólidas inertes, embora a capacidade infecciosa se torne muito baixa após 24 horas , porque não é a mesma coisa que ainda estão vivos que podem infectar . Apenas alguns minutos sobrevivem nas mãos e outros tecidos externos. O rinovírus, mais comum nos resfriados, pode permanecer ativo por até uma hora na pele.

O vírus parainluenza, que causa várias infecções do trato respiratório, incluindo laringotraqueobronquite, pode permanecer em superfícies não porosas por cerca de 10 horas. O vírus sincicial respiratório, outro vírus relacionado a infecções respiratórias semelhantes à gripe, sobrevive até seis horas em superfícies duras, em tecidos por 30 a 45 minutos, 20 minutos na pele.

Os vírus do herpes sobrevivem por até duas a três horas na pele. Felizmente, o HIV morre quase instantaneamente fora do corpo em contato com o oxigênio e a luz solar. O vírus da varíola desaparece quase completamente em 24 horas.

Quanto tempo as bactérias podem sobreviver?

Ao contrário dos vírus, que sobrevivem melhor em superfícies não porosas, as bactérias preferem superfícies porosas e geralmente permanecem infecciosas por muito mais tempo do que os vírus.

O tempo que as bactérias sobrevivem fora do corpo depende de vários fatores externos, suas condições preferidas e se são capazes de desenvolver estruturas de resistência, especialmente esporos .

Os esporos, felizmente para as bactérias e infelizmente para os organismos que infectam, podem sobreviver por longos períodos de tempo. Por exemplo, a bactéria do antraz ( Bacillus anthracis ) pode sobreviver por décadas e, se as condições forem adequadas, por vários séculos.

Escherichia coli e Salmonella , duas das bactérias mais comuns em infecções alimentares, vivem várias horas fora do corpo e podem durar até um ou dois dias, embora se estiverem em alimentos contaminados o tempo seja muito mais longo, pois possuem nutrientes e condições adequadas para o desenvolvimento.

O Staphylococcus aureus , uma das bactérias mais comuns em infecções de feridas cutâneas e que pode produzir choques anafiláticos em certas circunstâncias, pode formar esporos e sobreviver por várias semanas com roupas.

Outros patógenos

Os vírus e as bactérias não são os únicos germes patogênicos para os humanos, assim como os fungos, protozoários e até alguns tipos de algas.

Os esporos de fungos podem sobreviver décadas e séculos você no chão , vários meses tecidos tecidos. Outros fungos, como bolores e leveduras, por outro lado, morrem entre 1 e 2 dias em ambiente seco, mas seus esporos estão praticamente em toda parte e para impedir seu crescimento, a umidade deve ser limitada .

Alguns protozoários também podem desenvolver estruturas de resistência chamadas cistos . Os cistos são muito resistentes que os esporos de fungos e bactérias, mas podem viver vários meses no solo.

Prevenção

Uma das melhores medidas para reduzir a sobrevivência de bactérias, vírus, fungos e germes em geral, é manter as superfícies limpas e secas , de forma que a quantidade de umidade e nutrientes disponíveis para o seu crescimento seja reduzida.

  • Usar água e sabão é uma medida básica e eficaz. Lavar as mãos ajuda a prevenir a propagação e disseminação de germes.
  • Desinfetar superfícies com alvejante e álcool também é uma medida fácil, eficaz e barata para desinfetar superfícies domésticas.
  • Se houver tecidos e roupas possivelmente infectados, lavá-los com detergentes a uma temperatura de 40-60 ºC e o uso de secadores de roupa reduzem consideravelmente o tempo de sobrevivência e a capacidade da maioria dos tipos de germes.