As árvores perdem suas folhas para conservar energia durante o inverno e para evitar danos à árvore.

Árvores decíduas perdem suas folhas a cada inverno, em vez de manter a folhagem verde ao longo do ano como as sempre-vivas fazem. Freqüentemente, as árvores fornecem um show radiante da cor do outono antes de perderem suas folhas e, em algumas regiões, essa cor do outono é uma atração de férias que os visitantes de todo o mundo desfrutam. Existem várias razões para a perda de folhas, mas essencialmente, isso acontece para conservar energia durante o inverno e evitar danos à árvore. Na primavera, a árvore produz novas folhas para que o processo comece de novo.

Algumas árvores têm folhas que mudam de cor antes de cair.

Muitas árvores decíduas são encontradas em regiões com invernos frios, escuros e rigorosos. As árvores perdem as folhas para se protegerem durante os meses de inverno, pois os ventos frios e secos nessas regiões retiram prontamente a umidade das árvores através das folhas, que possuem uma grande área de superfície. Ao perder suas folhas, as árvores podem conservar sua umidade no tronco e nos galhos, em vez de secar e morrer. Além disso, a perda de folhas coloca a árvore em um estado de dormência e reduz muito a quantidade de energia de que a árvore precisa para se manter viva.

Durante os meses mais quentes, as folhas fotossintetizam a luz solar, produzindo clorofila.

Durante a primavera e o verão, as folhas fotossintetizam a abundante luz solar que incide sobre elas, produzindo clorofila , que as torna verdes. A fotossíntese fornece energia para a árvore, e a árvore alimenta as folhas com nutrientes que retira do solo para mantê-las saudáveis. Os amarelos, laranjas e vermelhos brilhantes que tornam a cor do outono distinta já estão lá o tempo todo, mas a clorofila os mascara. À medida que os dias ficam mais curtos, as árvores têm menos luz solar para trabalhar e a eficiência das folhas começa a diminuir. As folhas caem porque atraem a energia da árvore, pois, de outra forma, a árvore teria que alimentar as folhas durante o inverno.

As folhas fotossintetizam a luz solar nos meses de primavera e verão.

Conforme as noites ficam mais longas, as árvores fazem preparativos para perder suas folhas, começando com a secreção de produtos químicos para cortar a folha do resto da árvore. À medida que as folhas param de produzir clorofila, elas começam a mudar de cor. No final das contas, as árvores perdem suas folhas quando os produtos químicos que secretam cortam efetivamente as folhas do galho-mãe. Esses produtos químicos, principalmente etileno e ácido abscísico, fazem as folhas caírem ao romper a ligação entre a folha e a árvore. As folhas caem no chão, fornecendo uma camada de cobertura morta para isolar as raízes, e a árvore conserva sua energia para o próximo ano e uma nova estação de crescimento.