Os apicultores evitam as picadas usando roupas de proteção e carregando cigarros para cobrir os feromônios de alarme liberados pelas abelhas operárias.

Existem cerca de 20.000 espécies de abelhas em todo o mundo, embora quando falamos de abelhas a maioria das pessoas pensa em abelhas ou zangões. Essas espécies são abelhas sociais que vivem em colmeias ou colônias e geralmente não são agressivas. A única vez que as abelhas picam é quando um intruso, seja animal ou humano, chega muito perto de um ninho, o perturba ou prejudica fisicamente uma abelha. A abelha ameaçada não só pica em defesa, mas também libera um “feromônio de alarme” para atrair outras abelhas, sinalizando para que se unam ao ataque.

O ferrão de uma abelha pode ser removido com uma pinça.

As abelhas são responsáveis ​​pelas colmeias de cera características que associamos às abelhas e à apicultura . As colmeias têm estruturas sociais altamente organizadas. Uma única rainha está no centro de cada colmeia, cercada por abelhas operárias. As abelhas operárias desempenham diferentes funções em diferentes fases de suas vidas. Essas abelhas começam alimentando as larvas e limpando a colmeia, progridem para a construção do favo de mel e, eventualmente, tornam-se forrageadoras. Embora as abelhas rainhas e operárias picem, os machos ou zangões não possuem ferrões.

Uma única picada de abelha pode ser irritante, mas não será prejudicial, a menos que a pessoa seja alérgica.

Como as abelhas operárias liberam um feromônio de alarme se ameaçadas, os apicultores são muito cuidadosos para evitar esmagar ou prejudicar as abelhas acidentalmente durante a colheita do mel . Muitos apicultores usam roupas de proteção, incluindo luvas, macacão e chapéu com véu. Alguns usam “ abelhas fumantes ” para encobrir feromônios de alarme que podem resultar do trabalho na colmeia. A fumaça também faz com que as abelhas se empanturrem de mel, uma resposta natural à possibilidade de mover a colmeia em caso de incêndio.

Os apicultores precisam ter cuidado ao colher mel.

Uma única picada de abelha não é muito mais do que irritante, mas quando as abelhas picam em massa, o resultado pode ser letal. Isso é particularmente verdadeiro se a vítima for alérgica ao veneno de abelha, uma estatística que se aplica a cerca de 1% da população. No entanto, para a maioria de nós, seriam necessárias cerca de 10 picadas de abelha para cada quilo de peso corporal para receber uma dose letal de veneno de abelha. Um adulto pesando 140 libras precisaria receber 1.400 picadas em um ataque, enquanto uma criança pesando 40 libras poderia estar em risco com 400 picadas.

As abelhas operárias picam apenas uma vez e depois morrem, pois o ferrão farpado permanece alojado na pele, arrancando o abdômen da abelha quando a abelha voa. Deixado preso à parte superior do ferrão está o saco de veneno, que pode continuar a bombear o veneno para a ferida por até 10 minutos. Por esse motivo, os médicos recomendam remover o ferrão o mais rápido possível, embora a forma como isso seja feito seja importante. Beliscar, apertar ou pinçar o ferrão pode esvaziar o saco de veneno dentro do ferrão, tornando as coisas piores. Em vez disso, os ferrões devem ser removidos com um movimento de “sacudidela” lateral usando um cartão de crédito, lâmina de canivete ou algum objeto semelhante.

Ferrões de abelha não são farpados, então essas abelhas picam várias vezes se ameaçadas. As abelhas africanizadas são mais agressivas do que as abelhas comuns (europeias), mas ainda só atacam quando a colmeia ou o enxame se sentem ameaçados. Como a abelha comum, as abelhas africanizadas picam apenas uma vez e depois morrem.

Como as abelhas picam quando são ameaçadas, a melhor maneira de evitar picadas é evitar áreas de nidificação. As abelhas solitárias que estão coletando pólen normalmente não se importam de ser observadas de perto, desde que não sejam tocadas ou ameaçadas. Se uma abelha voar perto, evite golpeá-la e apenas se afaste. Se um enxame fixar residência em sua propriedade, a melhor ação é chamar um removedor de abelhas profissional e trazer os animais de estimação até que as abelhas tenham ido embora.