Os biólogos marinhos ainda precisam determinar exatamente por que as baleias violam.

Embora os biólogos marinhos tenham prestado atenção recentemente às espécies ameaçadas de baleias, eles não realizaram pesquisas suficientes para saber exatamente por que as baleias violam. A ruptura ocorre quando uma baleia , especialmente uma jubarte, se lança totalmente para fora da água, se contorce no ar e pousa ruidosamente de lado. Os turistas em passeios de observação de baleias podem pensar que os mamíferos saltitantes fazem uma brecha apenas para criar momentos fotogênicos, mas provavelmente tem mais a ver com comunicação, conforto, defesa ou comportamento predatório.

É possível que as baleias façam uma brecha para raspar as cracas.

Uma teoria sugere que as baleias violam como um método alternativo de comunicação, em vez de seus ruídos de sonar subaquático. O tapa provavelmente pode ser ouvido por outras baleias a uma distância muito longa. No entanto, o que as baleias estão dizendo umas às outras só pode ser adivinhado. Eles estão alertando amigos sobre fontes abundantes de alimentos? Companheiros sedutores? Ou apenas anunciando sua presença?

Outra teoria é baseada no fato de que, após uma brecha, uma grande quantidade de pele morta e cracas são soltas com o impacto do pouso. Os cientistas que tentaram rastrear baleias individuais com base em seu DNA notaram essa maneira conveniente de coletar material genético. Não se sabe se as baleias violam intencionalmente para raspar a camada superior da pele, piolhos da água ou cracas, da mesma forma que os humanos arranham com as unhas, mas parece plausível.

Talvez as baleias tenham desenvolvido recentemente suas violações frequentes em resposta a tantas barcaças, barcos, navios e pessoas na água. Como eles têm visão adequada, acredita-se que eles saltem do oceano para ver e ser vistos por naves movidas por humanos. Isso lhes dá tempo para se preparar para um navio em movimento e também alerta o navio para não se aproximar muito da área onde as baleias estão se reunindo. Isso evita lesões a ambas as partes.

Duas teorias menos conhecidas têm a ver com viajar rapidamente e atacar peixes. Aerodinamicamente, deixar brevemente a água para o ar pode ajudar uma baleia a nadar rápido em longas distâncias. A violação pode ter aspectos de eficiência energética. Em segundo lugar, as baleias podem pousar propositalmente em cima da presa que, de outra forma, não poderiam consumir sem serem mordidas. O forte impacto é conhecido por deixar a presa inconsciente por tempo suficiente para que a baleia a engula.