Muitas árvores perdem as folhas em determinadas épocas do ano como estratégia de sobrevivência diante das condições ambientais desfavoráveis . Árvores que perdem todas as folhas sazonalmente são conhecidas como árvores decíduas ou decíduas , enquanto as árvores que não perdem são conhecidas como sempre-vivas ou sempre-vivas.

Tanto as decíduas quanto as perenes são distribuídas em todos os climas, mas as sempre-vivas tendem a predominar em climas tropicais e subtropicais, enquanto as árvores decíduas tendem a predominar em climas temperados e frios. Alguns exemplos de árvores decíduas em climas temperados e frios são freixo, choupo, faia, bétula, cereja, nogueira ou salgueiro. Em climas tropicais e subtropicais, exemplos de decíduas com acácia, baobad, ceiba ou guanacaste.

Abscisão de folhas

A separação de qualquer pequena parte, como as folhas, do resto da planta é conhecida na botânica pelo nome genérico de abscisão. A ausência sazonal das folhas em árvores decíduas ocorre por meio de um mecanismo ativo no qual vários fitohormônios intervêm, produzindo alterações metabólicas nas folhas até causar sua queda.

A produção desses hormônios é ativada quando os dias ficam mais curtos e a incidência da radiação solar diminui, anunciando a chegada do inverno. Mudanças de luz são detectadas por fitocromos , que detectam luz no espectro vermelho, e criptocromos , que detectam luz no espectro azul.

Além da incidência solar, outros fatores como umidade do solo, temperatura ambiente e, muito provavelmente, alguns genes podem influenciar, uma vez que algumas espécies começam a perder suas folhas já no final do verão, enquanto outras o fazem a partir de meados para o final. outono.

Os fitohormônios que promovem a abscisão foliar produzem dois efeitos principais. Por outro lado, a planta absorve uma grande quantidade de nutrientes de suas folhas antes que elas se desprendam e pare de produzir clorofila; Começam a predominar carotenóides e xantofilas, pigmentos laranja, amarelo, vermelho e marrom, por isso as folhas perdem a cor verde antes de cair.

Gama de cores outonais em uma montanha

Por outro lado, os hormônios estimulam o crescimento de uma camada de células especiais na base do pecíolo (eixo que une a folha ao caule), a camada de absorção , que atua como uma “tesoura” para destacar a folha. À medida que essa camada de células cresce, a folha fica menos presa à planta até que o vento e outros movimentos acabem puxando a folha da árvore. Em alguns casos, é possível ver essa camada de células sem a necessidade de um microscópio.

Células de ausência de folhas manchadas de vermelho

As folhas são a fábrica de alimentos da planta. Neles, o dióxido de carbono do ar e a energia da radiação solar são absorvidos para combiná-lo com a água e sintetizar a glicose. Com essa glicose a planta pode fabricar celulose, lignina e outras substâncias que permitem seu crescimento, desenvolvimento e reprodução.

A atividade metabólica aumenta durante os estágios de primavera, verão e início do outono. Mas nas estações frias, a atividade metabólica diminui. Si durante el tiempo de llegada del invierno algún día es más cálido, la actividad metabólica puede reactivarse, pero si después se da un descenso pronunciado de las temperaturas, la hoja estará con agua en sus conductos que puede llegar a congelarse con la consiguiente muerte de a folha.

Com folhas mortas, a árvore pode morrer na primavera se não tiver as reservas de energia para formar novas folhas. Para evitar isso, a árvore caducifólia absorve todos os nutrientes que pode da folha e depois se livra deles quando o frio começa a chegar.

Este é apenas um dos mecanismos que as plantas desenvolveram para superar as más temporadas. A maioria das árvores decíduas tem folhas largas com uma grande área de superfície para absorver a radiação solar, mas essa área de superfície maior também as torna mais suscetíveis a danos em baixas temperaturas.

As sempre-vivas adaptadas a baixas temperaturas costumam ter folhas pontiagudas, como pinheiros ou ciprestes, cobertas com ceras e resinas que as protegem do frio , e também produzem várias substâncias com ação anticongelante que lhes permitem resistir a baixas temperaturas sem morrer.