A Terra gira em um eixo fixo, mas a inclinação significa que há horas em que o Alasca fica muito mais exposto ao sol e outras vezes em que recebe muito menos.

O Alasca normalmente tem dias muito longos durante algumas épocas do ano e dias muito curtos em outras, devido à sua localização no extremo norte, perto do Pólo Norte. Isso o coloca muito perto do eixo mais ao norte da Terra, o que o aproxima do Sol quando a Terra se inclina para um lado, mas muito mais longe dele quando se inclina para o outro. Como resultado, os dias de verão do Alasca tendem a ser muito longos e, em algumas regiões, o sol nunca se põe; no inverno, porém, pode nunca subir, ou subir por apenas algumas horas de cada vez. A maioria das regiões do lado oposto da Terra, no sulPólo, experimente mudanças sazonais muito semelhantes em uma programação inversa. Quando o Alasca tem longos dias de verão, a Antártida e as ilhas ao seu redor costumam passar pela escuridão do inverno e vice-versa.

Visualizando o Eixo

O Alasca recebe mais sol quando o Pólo Norte está inclinado em direção ao sol.

O eixo ou inclinação da Terra é o principal responsável pelos extraordinários períodos de luz do dia e escuridão nos pólos, porque é durante esses tempos que a terra na parte norte do Alasca é inclinada diretamente para o sol ou para longe dela. As pessoas geralmente acham mais fácil entender isso fazendo ou imaginando um modelo. No centro, há uma esfera, como uma bola de tênis, com uma longa agulha passando pelo centro de cima para baixo. A agulha estende os dois “pólos” criando um eixo. Uma linha preta deve percorrer a circunferência da bola para indicar seu ” equador “. Se a bola for colocada em uma trilha aproximadamente circular e o eixo for inclinado 23,5 graus em direção à trilha, ela imitará a Terra em um grau bem próximo. Uma fonte de luz no centro representará o sol.

A localização do Alasca em relação ao sol é a razão de sua mudança sazonal à luz do dia.

Conforme a bola se move ao redor da pista, seu eixo permanece fixo, embora em virtude do movimento em torno da pista sua inclinação, em relação à luz central, mude. Em um ponto, o pólo norte fica mais exposto à luz. Na extremidade oposta, porém, a mesma região norte é apontada para longe da fonte de luz com o pólo sul exposto para dentro.

Compreendendo as mudanças sazonais

Algumas pessoas erroneamente atribuem as estações à órbita ligeiramente elíptica da Terra, acreditando que quanto mais perto a Terra estiver do Sol, mais quentes serão os dias. Na realidade, a órbita da Terra é quase circular, e o pequeno desvio na distância não é suficiente para causar mudanças sazonais. A duração de um dia em qualquer época do ano é predominantemente um fator de quão próximo um determinado local está de qualquer um dos dois eixos da Terra. O equador, onde as estações realmente não mudam e as coisas tendem a ficar bem quentes, geralmente é o ponto mais distante de cada pólo. Como resultado, a inclinação e a inclinação não têm muito impacto aqui. As coisas tendem a ficar mais extremas quanto mais ao norte ou ao sul se vai.

Inclinação durante o verão e inverno

Essa inclinação da terra é o que cria as estações e também é responsável pelos longos dias de verão do Alasca. Quando o Pólo Norte está inclinado para dentro em direção ao sol, a região recebe exposição prolongada. Do ponto de vista de alguém que está no norte verdadeiro no solstício de verão, o sol se levanta alto no céu e então circunda o horizonte sem nunca se pôr. A exposição prolongada ao sol durante o verão permite que a região retenha mais calor. As sombras são mais curtas porque o sol está mais alto.

At the South Pole in Antarctica, the opposite is occurring. Here, the region is inclined away from the sun, so that on the winter solstice the sun skirts the horizons but never quite rises. In outlying regions further from “true south” where the sun does raise low in the sky for short periods of time, the sun’s angle is very oblique. This creates longer shadows, additional atmospheric filtering, and weaker radiation or warmth. Thus, when Alaska is experiencing endless summer days filled with direct light, heat and warmth, desolate Antarctica is steeped in days of near total darkness and weak sunlight. Conversely, when Antarctica sees summer, Alaska is having winter.

Differences for Spring and Autumn

In spring and autumn the earth’s axis is aligned along its orbital path rather than towards or away from the sun. Hence, the sun shines most directly on the equatorial regions, or center of the earth. On the solstices that mark these seasons — March 21st and September 21st, respectively — most regions have 12-hour days and 12-hour nights. For each day that passes after a spring or fall equinox, the days begin lengthening in one hemisphere and shortening in the other.

Considerations Regarding Location

It’s important to note that the state of Alaska is very large and covers a great deal of land. While some of the northernmost parts are within the Arctic Circle and sit very near the North Pole, there are many other parts of the state that sit much further south. As a result, seasonal generalizations can’t really be made for the state as a whole. Many Alaskans in the southernmost regions never see sunlight that lasts all night or winter days of total darkness.