O pigmento que dá cor aos cabelos, assim como à pele, é a melanina , substância produzida pelos melanócitos cutâneos . Existem dois tipos principais de melanina de cores diferentes; a eumalanina de cor marrom-preta e a feomelanina de cor vermelho-amarelado.

Os melanócitos são distribuídos nos folículos pilosos e na parte inferior da epiderme, a camada externa da pele . Os melanócitos transferem a melanina para os queratinócitos , outras células da pele responsáveis pela produção da queratina, principal substância que compõe o cabelo e o estrato córneo da epiderme.

A queratina endurecida não tem cor, é praticamente transparente, mas na matriz de queratina que os queratinócitos deixam quando morrem, a melanina fica retida e, portanto, o cabelo e a pele ficam coloridos de acordo com a proporção existente de cada tipo de melanina .

Esquema da estrutura do cabelo e depósitos de melanina

A produção da melanina é controlada por um processo muito complexo e diferente para a pele e para os cabelos que não se conhece bem, mas há, sem dúvida, fatores genéticos importantes . Um dos genes identificados neste processo é o gene MC1R .

A cor do cabelo também muda com o ciclo de crescimento; assim, pode aparecer de forma diferente no início do ciclo, geralmente mais clara, do que no final, e produzir cabelos com coloração diferente entre as pontas e a raiz.

Cabelo grisalho é simplesmente cabelo com menos depósitos de melanina , e cabelo branco é cabelo com pouca ou nenhuma melanina. Os depósitos de melanina também são fortemente controlados por fatores genéticos, que podem ser claramente vistos observando-se diferentes linhagens familiares.

De uma forma muito geral, entre as pessoas de origem caucasiana, metade da população tem metade dos cabelos grisalhos, brancos ou grisalhos aos 50 anos . No entanto, é uma regra muito geral, com grande variabilidade, tanto em relação a outras etnias como entre indivíduos e famílias. Em algumas famílias, por exemplo, seus membros desenvolvem cabelos grisalhos ou cabelos grisalhos já na casa dos 20 anos.

Como, quando e por que o cabelo perde seus pigmentos é algo que ainda não se explica com exatidão. Nos estágios iniciais da perda de cor, os melanócitos ainda são encontrados nos folículos capilares, mas com pouca ou nenhuma atividade . Posteriormente, além de diminuírem em atividade, também diminuíram em número .

É importante esclarecer que o cabelo que nasce de uma cor permanece dessa cor, não muda de cor depois. É o novo cabelo que cresce com cada vez menos concentração de melanina .

Em qualquer caso, a queda de cabelo melanina não é um sinal de nenhum problema de saúde , nem mesmo em adultos jovens, embora em alguns casos muito específicos possa estar associada a respostas autoimunes e outros problemas como :

  • deficiência de vitamina B12
  • anemia
  • neurofibromatose
  • esclerose tuberosa
  • problemas de tireóide
  • vitiligo
  • alopecia areata

O estresse costuma estar associado ao envelhecimento prematuro. Na realidade, o estresse não parece produzir alterações na produção de melanina, mas sim uma maior perda de cabelo, o que produziria uma regeneração mais rápida da massa capilar e, se os melanócitos já entraram na fase de menor produção de pigmento, o envelhecimento o cabelo substituiria o cabelo pigmentado mais cedo.

conclusão

Quando e como o cabelo fica grisalho e o cinza aparece é controlado principalmente pelas informações genéticas de cada indivíduo e não se sabe exatamente por que isso ocorre. É um processo completamente normal, não associado a problemas de saúde, embora algumas doenças muito específicas possam acelerar o processo.