Os telefones celulares contêm toxinas que podem vazar para o solo.

O lixo eletrônico, também chamado de lixo eletrônico, tornou-se um problema de séria preocupação para os ambientalistas, pois um número crescente de itens eletrônicos é descartado em aterros sanitários a cada ano. Muitos consumidores não estão cientes de que aparelhos eletrônicos como computadores e telefones celulares contêm toxinas que podem vazar para o solo e causar danos ao meio ambiente. O problema é ainda agravado pelo fato de que muitos dos elementos usados ​​na construção de eletrônicos de consumo são bastante valiosos, levando as empresas a tentar recuperá-los de eletrônicos abandonados e descartar peças indesejadas de maneira insegura.

Os tubos de raios catódicos devem ser descartados de maneira adequada.

Vários países promulgaram leis sobre o lixo eletrônico para tentar mantê-lo fora dos aterros sanitários ou em aterros que são equipados para lidar com materiais tóxicos. Os metais pesados ​​no lixo eletrônico, como chumbo, cádmio e mercúrio, representam sérios riscos para o meio ambiente e a saúde. Enquanto muitos consumidores são treinados para pensar em coisas como tubos de raios catódicos como artigos perigosos que requerem descarte especial, a maioria não conecta telefones celulares, por exemplo, com berílio , um metal pesado tóxico que pode causar graves danos aos pulmões. Além das toxinas que contém, o lixo eletrônico também leva muito tempo para se biodegradar, o que significa que ocupará espaço em aterros por séculos.

O solo pode ficar contaminado com metais pesados ​​de telefones celulares ou computadores descartados.

A questão do que fazer com o lixo eletrônico é séria. No primeiro mundo, muitas empresas começaram a tomar medidas para reduzir a quantidade de lixo eletrônico que criam. As empresas que fabricam produtos eletrônicos estão começando a aceitar os itens de volta quando eles já perderam sua utilidade, para que elementos utilizáveis ​​como o cobre possam ser removidos com segurança e o resto dos eletrônicos possam ser descartados com segurança. No entanto, uma grande parte dos eletrônicos indesejados no primeiro mundo estão sendo enviados para o Terceiro Mundo.

O lixo eletrônico tem sido associado ao desenvolvimento de defeitos congênitos.

Às vezes, esse lixo eletrônico é enviado sob o pretexto de razões humanitárias, argumentando que a tecnologia antiga ainda pode ajudar a preencher a lacuna entre o primeiro e o terceiro mundo. Laptops lentos que não são desejados nos Estados Unidos, por exemplo, podem fazer uma grande diferença para alguém que vive na África. No entanto, muitos desses equipamentos chegam, na verdade, inutilizáveis ​​e quebrados, e pessoas desesperadas por dinheiro tentam colher materiais utilizáveis, como metais valiosos, de equipamentos doados. Infelizmente, a maioria desses indivíduos carece de treinamento em como lidar com os materiais perigosos usados ​​na fabricação de eletrônicos e expõem a si próprios e suas comunidades a produtos químicos e metais tóxicos.

Em outros casos, o lixo eletrônico genuíno é enviado para países do terceiro mundo, pela carga do contêiner de envio. Muitas empresas que afirmam estar “reciclando” o lixo eletrônico estão, na verdade, enviando a poluição para outros países. Pilhas de eletrônicos de consumo indesejados se acumulam ao lado da estrada e em aterros sanitários do terceiro mundo, lixiviando toxinas no solo e nas águas subterrâneas que causam deficiências nas colheitas, defeitos de nascença e doenças graves. Algumas empresas ambientalmente responsáveis ​​começaram a se manifestar contra essa prática e estão tomando medidas para descartar o lixo eletrônico com segurança, com a ajuda de governos, que começaram a exigir que taxas de processamento de lixo eletrônico acompanhem a venda de novos eletrônicos de consumo.