Sal marinho.

A água do oceano é salgada porque contém altas concentrações de minerais dissolvidos, conhecidos coletivamente como sais. Cerca de 3,5% da água do oceano é composta por sais, dependendo de onde se encontra; as águas equatoriais tendem a ser mais salgadas, enquanto as águas do norte estão lentamente se tornando mais frescas. Existem vários fatores que tornam o oceano salgado, e os cientistas estão muito interessados ​​no teor de sal do oceano, pois ele contribui para o fluxo das correntes através do oceano, em um processo conhecido como circulação termohalina .

O sal compreende cerca de 3,5% da água do oceano.

Uma das razões de o oceano ser salgado tem a ver com o fundo do oceano, que contém uma enorme variedade de minerais e matéria orgânica dissolvida que é lentamente erodida e agitada pelos movimentos do oceano. À medida que o oceano corrói o fundo do oceano, aumenta o teor de sal. O fundo do oceano também está em constante renovação, outra forma de tornar o oceano salgado, pois a propagação do fundo do mar libera ainda mais minerais dissolvidos na água, na forma de emissões de fontes hidrotermais e rachaduras no fundo do mar.

O teor de sal do oceano aumenta à medida que o fundo do oceano sofre erosão.

Outra coisa que torna o oceano salgado é o escoamento de água que deságua no oceano. Isso pode parecer contra-intuitivo para você, já que rios, riachos e lagos provavelmente têm um sabor fresco para você. No entanto, essa água também contém sais dissolvidos, embora a concentração seja inferior à do oceano. Esses sais chegam ao oceano com a água do rio, que eventualmente evapora do oceano para cair de volta à Terra como chuva, repetindo o processo.

A razão pela qual esses sais não se acumulam em coisas como lagos é porque os corpos d’água do interior têm uma saída. O que torna o oceano salgado é a lenta concentração de sais ao longo do tempo, porque os sais no oceano não têm para onde ir. Lagos e riachos, por outro lado, estão constantemente recirculando sua água. Para descobrir o que acontece quando um lago não tem escoamento, você pode olhar para o Mar Morto, que tem uma concentração notoriamente alta de sais.

Agora que você sabe o que torna o oceano salgado, pode estar interessado em fazer experiências com seu próprio limite pessoal para degustar sal. Se você beber um copo de água da torneira, provavelmente o perceberá como “fresco”. Na verdade, a água da torneira tem vários sais dissolvidos, e são esses sais que dão sabor à água da torneira. Se você acha que a água não tem sabor, experimente beber um copo de água destilada , que terá um gosto incrivelmente velho e sem graça em comparação. Se você adicionar uma pitada de sal comum à água destilada, ela terá um sabor significativamente mais fresco; a mesma pitada adicionada à água fresca pode torná-la um pouco salgada para você.